Atacamatitan

L’Atacamatitan chilensis est le premier dinosaure à être baptisé au Chili. C’est un titanosaure végétivore géant.

Des paléontologues chiliens ont présenté en mars 2011 l’Atacamatitan, une nouvelle espèce gigantesque de dinosaure végétivore qui vivait dans le nord du Chili il y a une centaine de millions d’années au Crétacé et dont la découverte a été validée par une publication dans la revue Anais de l’Académie brésilienne des sciences.

Le dinosaure Atacamatitan chilensis.

Le dinosaure Atacamatitan chilensis.

Les restes de ce dinosaure avaient été retrouvés en 2000 dans ce qui est aujourd’hui le désert le plus aride du monde, celui d’Atacama, dans l’extrême nord du Chili, dans la formation géologique de Tolar.

Mais il y a une centaine de millions d’années, au Crétacé, une grande partie de cette zone était couverte d’espèces végétales dont se nourrissait ce dinosaure géant, mesurant environ huit mètres de long et pesant cinq tonnes.

Il avait une queue et un cou particulièrement longs, mais sa particularité réside surtout dans la finesse de ses jambes, reflet de son habitat naturel et de son alimentation, selon le paléontologue David Rubilar.

Les fossiles retrouvés comprennent deux vertèbres dorsales, des vertèbres caudales, des côtes, peut être le sternum, une partie d’une patte supérieure, le fémur droit, et des os incomplets non identifiés.

Un fossile du dinosaure Atacamatitan.

Un fossile du dinosaure Atacamatitan.

« Sa particularité a été repérée à partir des vertèbres dorsales, de sa queue et de la forme de son fémur, plus svelte que celui de tous les autres dinosaures géants déjà découverts« , a expliqué le scientifique.

« Ce n’est ni le plus grand, ni le plus petit, sa principale caractéristique distinctive est son fémur », a-t-il ajouté, estimant que « cette nouvelle espèce fossile permettra d’améliorer la connaissance des dinosaures en Amérique du Sud« .

Les scientifiques ont passé des années à récolter un maximum de données sur l’Atacamatitan et à les comparer à celles sur les espèces existantes, pour écarter la présence d’un dinosaure similaire ailleurs sur la planète.

Fiche sur le dinosaure Murusraptor

Année et lieu de découverte : en 2000, dans le désert d’Atacama, près de la ville Conchi Viejo, au Chili.

Paléontologues : Alexander W.A. Kellner, David Rubilar-Rogers, Alexander Vargas et Mario Suárez en 2011.

Poids : environ 5 tonnes.

Longueur : environ 8 mètres .

Alimentation : végétivore.

Classification : infra-ordre des Sauropoda, super-famille des Titanosauria, famille des Titanosauridae.

Période géologique : fin du Crétacé.

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