Atlascopcosaurus

Atlascopcosaurus était l’un des petits dinosaures Hypsilophodontes qui vivaient dans le sud-est de l’Australie pendant le Crétacé Inférieur, à une époque où l’Australie et l’Antarctique commençaient à se séparer. Ce dinosaure porte le nom de la compagnie qui a fourni le matériel utilisé pour les fouilles effectuées dans les mines de la Dinosaure Cove à Victoria, à la fin des années 1980.

Comme d’autres dinosaures Hypsilophodontes, Atlascopcosaurus était un végétivore bipède et agile. Il jouait un rôle écologique similaire aux gazelles ou aux wallabies actuels. Ses dents supérieures étaient semblables à celles de Zephyrosaurus du Montana, mais elles avaient des crêtes plus prononcées. Zephyrosaurus était aussi plus petit. Atlascopcosaurus se servait de ses dents crénelées et striées pour mâcher les fougères dures et les herbes qui formaient les forêts le long du rift.

Comme ses parents légèrement plus petits, Laellynasaura, Fulgurotherium et Qantassaurus, Atlascopcosaurus vivait très probablement en petits groupes et se déplaçait en cherchant à s’abriter dans de petits bosquets et des clairières ouvertes où il pouvait se nourrir de plantes jeunes. Avec ses longues pattes griffues, il pouvait distancer la plupart des autres dinosaures.

Un squelette partiel attribué à Atlascopcosaurus est remarquable car le tibia gauche montrait des signes certains de pathologies qui prouvait que l’animal était malade. Il avait souffert d’ostéomyélite chronique pendant les dernières années de sa vie. Le fait qu’un animal boiteux puisse survivre plusieurs années suggère qu’il n’était pas menacé en permanence, qu’il ne devait pas probablement pas se trouver sous la menace de prédateurs vivant dans la même zone que lui et qu’il n’avait aucunement besoin d’entreprendre de longues migrations pour éviter les hivers polaires rudes.

Atlascopcosaurus

atlascopcosaurus.

Signification : Reptile de l’Atlas Copco

Taille : 2,7 mètres de long, 1,4 mètre de haut

Groupe : Ornithopodes

Famille : Hypsilophodontidés

Epoque : Crétacé inférieur (113-96 ma)

Régime alimentaire : végétivore

Répartition : Victoria (Australie)

Date de sa découverte : décrit en 1989.

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