Avimimus

Comme son nom le suggère, Avimimus était un dinosaure très proche des oiseaux. C’était un animal légèrement bâti et aux longues pattes, il est d’ailleurs possible qu’il ait passé sa vie à poursuivre des petits reptiles et mammifères. Le régime alimentaire d’Avimimus est encore un sujet de débat ; quelques scientifiques croient qu’il était insectivore. Il était capable d’être très rapide, ce qui améliorait d’autant plus sa capacité de prédateur et le protégeait des grands carnivores.

Avimimus était un dinosaure à l’aspect étrange. Il avait un long cou et une tête courte avec une gueule totalement édentée. sa boîte crânienne était assez grande et l’on suppose donc que son cerveau l’était également. En lieu et place de ses dents, il avait un bec très puissant comparable à celui des cacatoès actuels. Les os du carpe étaient joints comme ils le sont chez les oiseaux, et les trois longs doigts pouvaient se tenir repliés sous le corps, de la même manière qu’un oiseau plie ses ailes. Ses longues pattes se terminaient par trois orteils, avec un quatrième blotti sur la face interne du pied. En revanche, à la différence des oiseaux, il avait une longue queue osseuse, et son bassin pelvien ressemblait à celui des autres Théropodes.

Il est possible qu’Avimimus ait eu des plumes, mais les gisements dans lesquels il a été découvert étaient trop rugueux pour que de telles caractéristiques aient pu être dévoilées. Néanmoins, une arête rugueuse sur son avant-bras, similaire à celui de Caudipteryx qui supportait la moitié d’une aile, pouvait servir d’ancrage pour les plumes. Pourtant, il n’était sans doute pas capable de voler.

Ce dinosaure n’est pas connu depuis très longtemps. Des expéditions russes vers la Mongolie à la fin des années 1970 et au début des années 1980 ont été les premières à découvrir des fossiles de cet animal. Ce n’est qu’en 1981 qu’il a été décrit et nommé, mais depuis cette date, des paléontologues chinois ont réussi à déterrer des fossiles d’Avimimus. Jusqu’à présent, seuls trois squelettes partiels ont été découverts, malheureusement incomplets.

Avimimus ressemblait beaucoup à Caudipteryx, qui fait partie des Alvarezauridés. Caudipteryx était couvert de plumes comme Avimimus, et possédait un bec édenté. Enfin, Avimimus était lointainement lié à Aviatyrannis, car ils possédaient tous deux des sortes d’ailes.

Avimimus

avimimus.

Signification : Imitateur d’oiseau

Taille : 1,5 mètre

Groupe : Théropodes

Famille : Avimimidés

Epoque : Crétacé supérieur (77-70 ma)

Régime alimentaire : Insectivore (?) et carnivore (?)

Répartition : Mongolie

Date de sa découverte : (fin 1970-début 1980), décrit en 1981.

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