Des reptiles marins à sang chaud au temps des dinosaures

Voilà 200 à 65 millions d’années, de redoutables reptiles marins régnaient dans les océans. Avaient-ils le sang chaud comme les mammifères et les oiseaux d’aujourd’hui ou bien le sang froid des poissons et des reptiles actuels ?

Ichthyosaurus, un reptile marin.

Ichthyosaurus, un reptile marin.

Pour la première fois, une étude tranche le débat : certains grands reptiles marins avaient le sang chaud (ils étaient endothermes), leur conférant un avantage considérable pour une nage rapide sur de longues distances et pour la conquête de régions froides.

Mosasaurus, un reptile marin, était-il à sang chaud ou à sang froid ?

Mosasaurus, un reptile marin, était-il à sang chaud ou à sang froid ?

Menés par des chercheurs du laboratoire PaléoEnvironnements et PaléobioSphère (PEPS, CNRS/Université de Lyon 1), en collaboration avec des scientifiques du Muséum national d’Histoire naturelle et de l’École Normale Supérieure, ces travaux ont été publiés dans Science le 11 juin 2010.

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