Une étude sur les dents des dinosaures à bec de canard (Hadrosauridés)

Une équipe de paléontologues et d’ingénieurs a constaté que les dinosaures à bec de canard (les Hadrosauridés) ont une étonnante capacité à mâcher des plantes résistantes et abrasives avec une action des dents plus complexe que celle des vaches, des chevaux, et d’autres brouteurs modernes bien connus.

Les dinosaures à bec de canard, aussi connu sous le nom d’Hadrosauridés, étaient les végétivores dominants en Europe, Amérique du Nord et en Asie au cours du Crétacé supérieur il y a environ 85 millions d’années. Avec leur large mâchoire portant environ 1.400 dents. On pensait les surface de mastication des Hadrosauridés similaires a celle des autres reptiles, qui ont les dents composées de seulement deux tissus, l’émail, un matériau dur hypermineralisé et l’orthodentine, un tissu plus mou ressemblant à de l’os. Mais ce n’était pas aussi simple que cela…

Norell, paléontologue renommé a travaillé avec l’auteur principal de l’étude Gregory Erickson, professeur de biologie à l’Université de Floride, et une équipe d’ingénieurs sur une série d’expériences nouvelles. Erickson a sectionné les dents fossilisées et réalisé des lames mince pour microscope. Elles ont révélé que les Hadrosauridés possédaient six différents types de tissus dentaires – quatre de plus que les reptiles et deux de plus que des mammifères brouteurs spécialisés comme les chevaux, les vaches et les éléphants. En utilisant une technique appelée nanoindentation, les chercheurs ont déterminé la dureté différentielle et le taux d’usure des tissus dentaires.

Erickson, a déclaré, « Nous avons été stupéfaits de constater que les propriétés mécaniques des dents ont été conservées après 70 millions d’années de fossilisation. »

En plus des quatre tissus dentaires chez les mammifères les tissus supplémentaires pourraient assurer une prévention contre les abcès. De plus, contrairement aux dents de mammifères, la distribution des tissus dentaires des Hadrosauridés varient grandement pour chaque dent.

Toutes ces caractéristiques suggèrent que les Hadrosauridés avaient la capacité de broyage la plus avancée chez les animaux vertébrés, ce qui aurait conduit à leur grande diversification. Ils ont put ainsi rayonner dans des niches écologiques spécialisées où ils mangeaient des plantes extrêmement coriaces comme la fougère, le prêle et la couverture du sol qui n’étaient pas facile à manger pour les dinosaures avec des dents cisaillantes.

« Leur dentition complexe pourrait avoir joué un rôle majeur dans leur présence sur la planète pendant près de 35 millions d’années. » selon Norell En outre, les résultats fournissent des preuves solides sue la conservation des propriétés d’usure dentaire dans les dents fossiles, une idée qui a été vérifiée dans cette étude avec des tests comparatifs sur des dents de chevaux modernes et de bisons fossilisées. Cela ouvre la porte à des études sur la biomécanique dentaires de fossiles de larges groupes d’animaux afin de mieux comprendre l’évolution des modifications de régime alimentaire.

G. M. Erickson, B. A. Krick, M. Hamilton, G. R. Bourne, M. A. Norell, E. Lilleodden, W. G. Sawyer , 2012, Complex Dental Structure and Wear Biomechanics in Hadrosaurid Dinosaurs. Science , 338 (6103) , 98.

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