Les dinosaures ont inventé les plumes il y a très longtemps

Sur le petit dinosaure fossile qu’ils ont découvert au nord-est de la Chine, dans la province du Liaoning et qu’ils ont baptisé Tianyulong confuciusi, les scientifiques ont remarqué plusieurs traces de structures en filament à l’extérieur de la peau de l’animal et ressemblant à des plumes, mais non ramifiées. La plus longue de ces protoplumes (c’est le nom que l’on donne à ce genre de structures), au niveau de la queue, mesurait six centimètres.

Le dinosaure Tianyulong.

Le dinosaure Tianyulong.

La découverte d’un dinosaure très ancien, arborant des « protoplumes » alors que sa filiation avec les oiseaux est lointaine, relance les hypothèses sur l’apparition du plumage. Sans doute est-il apparu très tôt chez les dinosaures, dès le Trias, bien avant la dichotomie d’où a émergé la lignée conduisant aux oiseaux…

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