Les dinosaures pouvaient-ils nager ?

Les pistes d’empreintes fossiles de dinosaures sont parfois bavardes au sujet des modes de vie de ces animaux disparus. Une équipe internationale menée par le paléontologue espagnol Rubén Ezquerra de la Fundación Patrimonio Paleontológico de La Rioja et comprenant le paléontologue français Loïc Costeur, du Laboratoire de Planétologie et Géodynamique de l’Université de Nantes, a exposé les résultats d’une étude récente sur une telle piste dans la célèbre revue Geology, publiée par la Geological Society of America.

Certains dinosaures étaient capables de nager !

Un dinosaure en train de nager dans l'eau.

Un dinosaure en train de nager dans l’eau.

La découverte s’est faite en examinant des couches de sédiments en grès, déposées il y a environ 125 millions d’années au fond d’un lac situé dans l’actuel bassin de Cameros en Espagne. La couche date donc du Crétacé inférieur et elle contient une piste de pas fossiles de 15 mètres de long. On y distingue une série d’empreintes en forme de S, d’environ 15 centimètres de large et 50 de long qui font penser à des griffures. Au total, il y a 6 paires de telles empreintes.

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