Huayangosaurus

Huayangosaurus fut mis au jour près de Hua-Yang, dans la province de Sichuan (Chine), l’holotype d’Huayangosaurus taibaii consiste en un beau crâne complet, décrit par Dong et son équipe en 1982. Depuis cette année, d’autres restes ont été décrits, ce qui a permis d’en faire l’un des Stegosauriens les mieux connus. La Lower Shaximiao Formation, lieu où il a été découvert, date du Bathonien-Callovien (étages du Jurassique moyen), regorge de nombreux fossiles appartenant notamment à : Kaijiangosaurus, Xuanhanosaurus, Chuandongocoelurus, Gasosaurus, l’hypothétique « Szechuanoraptor », Shunosaurus, Datousaurus, Omeisaurus, Abrosaurus, Agilisaurus, Hexinlusaurus,…. Ce qui suppose un climat clément pour que l’on puisse y retrouver une si grande diversité de variétés de dinosaures.

Ce Stegosaurien primitif était plus petit que son cousin Stegosaurus. Il avait un crâne élevé assez court et large. Il possédait aussi deux petites bosses au-dessus des yeux. La mâchoire présentait de nombreuses petites dents fragiles, dont sept sur le prémaxillaire, caractère unique chez les Stegosauriens. Les membres antérieurs sont assez longs pour un Stegosaure, mais toutefois plus courts que les postérieurs (l’humérus fait 87 % du fémur). Le décompte vertébral est : 17/18 vertèbres dorsales, 4 sacrales, ainsi que 35/42 caudales. Comme il s’agit d’un Stegosaure, Huayangosaurus porte sur le dos des plaques osseuses assez petites pet pointues, ainsi que deux paires d’épines au bout de la queue. Il possède également deux épines latérales, une sur chaque épaule. De plus, son dos aurait peut-être été recouvert de nodules osseux, comme chez les Ankylosaures, ce qui démontre que ces deux groupes descendent d’un ancêtre commun. Huayangosaurus devait se nourrir de plantes basses, comme les fougères et les cycas, les seules qui lui étaient accessibles, ses dents faibles ne lui permettant pas de mâcher correctement la nourriture. Ainsi il se servait de gastrolithes pour broyer cette nourriture une fois parvenue à l’estomac. Ses caractéristiques primitives l’ont classé dans une famille à part : les Huayangosauridés, qu’il partage avec Regnosaurus et peut-être Tatisaurus.

Huayangosaurus

huayangosaurus.

Signification : Reptile de Hua-Yang

Taille : 4,5 m de long

Poids : 400 kg

Groupe : Stégosaures

Famille : Huayangosauridés

Epoque : Jurassique moyen (167-161 ma)

Régime alimentaire : Herbivore

Répartition : Chine

Date de sa découverte : 1980, décrit en 1982 par Dong et al.

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