Leonerasaurus

Leonerasaurus taquetrensis est un dinosaure herbivore d’environ trois mètres de long qui a été trouvé dans la Sierra de Taquetrén, dans le centre-nord de la province de Chubut. Les fouilles paléontologiques ont eu lieu dans le cadre « d’un projet de prospection de roches jurassiques organisé en Patagonie dans le coeur des Leoneras ».

Las Leoneras est une formation rocheuse du Jurassique inférieur qui a été explorée dans le but de trouver des fossiles de dinosaures, cette zone se situe en Argentine à environ 40 kilomètres au nord du Cerro Condor et à environ 30 kilomètres au sud de Paso del Sapo.

La découverte est l’une des plus importantes dans l’histoire évolutive des Sauropodomorphes, elle témoigne de la transition entre les prosauropodes primitifs et les gigantesques sauropodes.

Concrètement, les chercheurs expliquent que les sauropodes sont l’un des groupes de dinosaures les plus connus, des gigantesques herbivores sur quatre pattes dotés d’un long cou, d’une longue queue et d’un petit crâne qui ont vécu sur Terre durant la période du Jurassique et du Crétacée, et qui ont par la suite évolué en espèces plus petites, graciles et bipèdes connues sous le nom de prosauropodes.

Cependant, jusqu’à présent les scientifiques affirmaient que la chaîne de transformation évolutive entre les prosauropodes primitifs et les gigantesques sauropodes n’était pas claire car ils n’avaient pas trouvé de formes intermédiaires dans le registre fossile. Le chercheur du Conicet au Musée Paléontologique Egidio Feruglio, Diego Pol, a signalé que des « détails de la dentition et de l’anatomie de son bassin » suggèrent que ce nouveau dinosaure est plus proche des sauropodes que des prosauropodes connus antérieurement.

Ce dinosaure est considéré comme un « chaînon manquant » entre les prosauropodes et les gigantesques sauropodes, les géants les plus imposants que la Terre ait connus. Les prosauropodes ont vécu il y a plus de 180 millions d’années, durant le Jurassique inférieur, ils pouvaient mesurer entre deux mètres et neuf mètres de long, ils étaient bipèdes et possédaient des dents acérées. Les sauropodes ont évolué durant le Jurassique moyen, il y a 160 millions d’années, ils étaient quadrupèdes, et possédaient un cou très long, leurs dents en forme de cuillère n’étaient pas acérées.

Ces géants qui oscillaient entre 15 et 35 mètres de long, avec les célèbres noms de Argentinosaurus, Patagosaurus et Amargasaurus, découverts sur le territoire argentin.

Bien que de nombreuses caractéristiques semblaient indiquer dans un premier temps que le Leonerasaurus était un petit dinosaure sauropodomorphe certains détails de sa dentition et de son bassin laissent à penser qu’il s’apparente davantage aux sauropodes.

Facebooktwitterpinterestmail