Les dinosaures qui respiraient comme les oiseaux

Une analyse du squelette sur une série de fossiles révèle que la respiration des dinosaures théropodes ressemblait à celle des oiseaux. Et ce n’est pas rien ! Plus complexe et plus efficace que celle des mammifères, la respiration des oiseaux est considérée comme une adaptation au vol. Elle a dû pourtant apparaître bien plus tôt et incite à penser que ces dinosaures, Velociraptor et autres Oviraptor, étaient très actifs…

Dinosaure Maniraptor.

Dinosaure Maniraptor.

Les Maniraptores (appartenant à la grande famille de théropodes), ces dinosaures bipèdes dont les pattes avant sont presque transformées en mains, ne respiraient pas comme les lézards mais comme les oiseaux actuels. La révélation n’est pas si surprenante puisque les oiseaux actuels sont les descendants de théropodes. Mais le travail publié dans les Annales de la société royale britannique éclaire d’un jour nouveau la vie de ces dinosaures carnivores et hyperactifs.

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