Un nouveau dinosaure carnivore découvert en Patagonie

Le squelette d’un dinosaure carnivore, Austroraptor, n’appartenant à aucune espèce connue a été exhumé de la roche en Patagonie (Argentine) et officiellement présenté au Musée des sciences naturelles Bernardino Rivadavia à Buenos Aires.

Austroraptor.

Austroraptor.

La zone explorée par les paléontologues était déjà connue, puisqu’elle nous avait livré divers spécimens de dinosaures végétivores. Mais le nouveau venu, si on peut parler ainsi d’un animal ayant vécu il y a 70 millions d’années, est apparenté au groupe des dromaeosauridés (dinosaures carnivores) et présente plusieurs caractéristiques inédites.

Le dinosaure Austroraptor.

Le dinosaure Austroraptor.

Avec une longueur totale de 5 à 6,50 mètres (selon la longueur de la queue, actuellement incomplète) et un poids de 360 à 400 kg, Austroraptor cabazai ferait pâle figure auprès des 40 mètres du Supersaurus ou des 100 tonnes de l’Argentinosaurus… Mais il intimiderait n’importe quel membre de son groupe, tous beaucoup plus petits que lui, et dont les descendants ont pris leur envol quelques dizaines de millions d’années plus tard pour devenir les oiseaux.

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