Ornitholestes

Henry Fairfield Osborn donna son nom à ce dinosaure. Il l’appela Ornitholestes car il supposa que cet animal devait être un redoutable chasseur d’oiseaux. Cette idée fut plus tard renforcée par le peintre de dinosaures Charles Knight, qui le représenta attrapant avec ses mains le premier oiseau connu, Archæoptéryx (actuellement, Archæoptéryx n’est plus considéré comme un oiseau mais un dinosaure). En fait, il n’y a pas de preuves véritables qu’Ornitholestes chassait des oiseaux. Mais il n’est pas établi non plus qu’il n’en attrapait pas. Quelques reconstitutions le montrent avec une fine corne au bout du museau, juste au-dessus du nez. L’existence d’une corne n’est pas certaine, mais le bout du museau étant endommagé, cette hypothèse reste donc tout à fait envisageable.

Ornitholestes possédait de longues pattes postérieures, ce qui montre que c’était un rapide coureur. Ses longs membres antérieurs lui auraient servi à attraper ses petites proies.

Ornitholestes.

ornitholestes.

Signification : Voleur d’oiseaux

Taille : 2 mètres de long, environ 1 mètre de haut

Poids : environ 50 kg

Groupe : Théropodes

Famille : Coeluridés

Epoque : Jurassique supérieur (157-137 ma)

Régime alimentaire : Carnivore

Répartition : Etats-Unis (Wyoming)

Date de sa découverte : 1900, décrit en 1903.

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