Saltopus

Saltopus est l’un des dinosaures les plus petits et les plus légers que l’on ait découverts. Il était aussi primitif. Il ressemble à son cousin Procompsognathus, mais était de taille beaucoup plus réduite que ce dernier. Il était plus petit qu’un chat domestique et pesait à peine 1 kg.

Saltopus présente la même caractéristique primitive d’une main pourvue de 5 doigts, même si les 4ème et 5ème doigts sont minuscules. Il est en revanche beaucoup plus évolué que Procompsognathus quant à la disposition du bassin et de sa colonne vertébrale, 4 des vertèbres sacrées (les vertèbres qui relient la colonne vertébrale au bassin) sont soudées (et non 3 comme ses autres cousins), ce qui forme une base solide pour ses longues pattes agiles.

Les Podokésauridés (la famille de Saltopus), sont les tous premiers Théropodes et les dinosaures carnivores les plus primitifs. Ils vécurent environ 50 millions d’années, au Trias supérieur et au Jurassique inférieur (de 220 à 170 ma).

Saltopus

saltopus.

Signification : au pied sauteur

Taille : 60 cm de long

Poids : à peine 1 kg

Groupe : Théropodes

Famille : Podokésauridés

Epoque : Trias supérieur

Régime alimentaire : Carnivore

Répartition : Europe (Ecosse).

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