Sinosauropteryx

Sinosauropteryx est un petit dinosaure Théropode parfaitement fossilisé avec un revêtement pileux sur presque tout le corps, un sorte de manteau de filaments très fins de 4 cm de long.

Les empreintes de peau trouvées sur certains dinosaures ont révélé qu’ils avaient des écailles. Cependant, les scientifiques reconnaissent maintenant la possibilité, pour les oiseaux, d’avoir des ancêtres dinosaures. Cette théorie permet d’envisager qu’effectivement, certains dinosaures aient pu avoir des plumes ou des protoplumes. Malheureusement, ces plumes ne se fossilisent que très rarement.

Sinosauropteryx : fossile d'un dinosaure couverts d'un duvet.

Sinosauropteryx : fossile d’un dinosaure couverts d’un duvet.

Par ailleurs, il était de plus en plus évident que les dinosaures – oiseaux avaient des plumes ou des structures s’en rapprochant, mais n’ayant pas été préservées, elles étaient encore méconnues. Puis, Sinosauropteryx est arrivé. Il a été trouvé dans les somptueux gisements de Liaoning, en Chine. C’était ce genre de dinosaure (un petit Théropode avancé) avec la queue, la croupe et le dos couverts d’un duvet constitué de milliers de fils qui ressemblaient à un manteau de fourrure. Même s’il manquait la structure complexe d’une plume, c’était un revêtement plus complexe que les écailles des reptiles.

Fossile du dinosaure Sinosauropteryx.

Fossile du dinosaure Sinosauropteryx.

Ce manteau paraissait former une couche duveteuse parfait pour garder la chaleur du corps et conserver l’animal au chaud. Cette observation tendrait, elle aussi, à prouver que les dinosaures étaient des animaux à sang chaud. On pense aussi que ce duvet pouvait servir à attirer des partenaires sexuels.

Le dinosaure Sinosauropteryx : un fossile.

Le dinosaure Sinosauropteryx : un fossile.

Dans le gésier de l’un des spécimens, on a retrouvé les restes de son dernier repas, un petit mammifère non identifié. Ainsi, cet ancêtre des oiseaux mangeait les ancêtres des mammifères. L’un des autres spécimens avait des oeufs dans les oviductes.

Sinosauropteryx.

Sinosauropteryx.

Fiche sur le dinosaure Sinosauropteryx

Signification : reptile de Chine à duvet.

Taille : 1 mètre de long.

Groupe : Théropodes.

Famille : Coelurosauridés.

Epoque : Crétacé inférieur.

Régime alimentaire : Carnivore.

Répartition : Asie (Chine, Liaoning).

Date de sa découverte : annoncée en 1996.

Facebooktwitterpinterestmail