Styracosaurus

Styracosaurus est un assez grand dinosaure Cératopsien, dont on a retrouvé plusieurs squelettes et plusieurs crânes. Ces derniers, à bien des égards, étaient comparables à celles de son plus proche parent, Centrosaurus. Lui aussi avait une collerette osseuse étendue et deux grandes fenêtres situées symétriquement sur les deux côtés de la collerette. Comme chez Centrosaurus, ces ouvertures devaient réduire significativement le poids de la collerette. De même, il avait une grande corne nasale pointue et une paire de petites cornes au-dessus des yeux. Chez Styracosaurus, néanmoins, la corne nasale était plutôt droite que courbe, et la collerette était bordée de nombreuses petites cornes pointues.

Styracosaurus fossile
Styracosaurus fossile.

Si l’on compare ces deux dinosaures, Styracosaurus semble mieux équipé pour se défendre, même si on peut douter de la réelle efficacité des cornes sur la collerette : tendues derrière le cou, elles devaient certainement lui fournir une certaine protection, car elles pouvaient paraître menaçantes aux prédateurs qui lui faisaient face, néanmoins leur positionnement fait de ces cornes d’improbables armes. En revanche, on peut penser que cette collerette aux cornes complexes couvertes de peau ait été plus utilisée comme un accessoire pour la parade nuptiale. Néanmoins, il devait utiliser sa corne nasale pour se défendre ou frapper quelques agresseurs comme Tyrannosaurus de façon préventive.

Squelette fossile du dinosaure Styracosaurus
Squelette fossile du dinosaure Styracosaurus.

Styracosaurus a été l’un des premiers dinosaures à cornes découverts. C’est Lawrence Lambe qui a trouvé le premier crâne à Belly River, dans l’Alberta au Canada. 1913, il le nomma Styracosaurus albertensis. En 1930, Charles Gilmore a nommé une seconde espèce Styracosaurus ovatus. Aujourd’hui, on pense que l’on se trouve devant les spécimens mâle et femelle d’une même espèce.

Styracosaurus
Styracosaurus.

Signification : Reptile à piques

Taille : 5,5 mètres de long

Groupe : Cératopsiens

Famille : Cératopsidés

Epoque : Crétacé supérieur (81-73 ma)

Régime alimentaire : végétivore

Répartition : Canada (Alberta), Etats-Unis (Montana)

Date de sa découverte : 1913 par Lambe.

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