Syntarsus

Rapide et agile, le dinosaure Syntarsus avait semble-t-il une tête très mobile à l’extrémité de son long cou, ce qui lui était très utile pour attraper des insectes. Ce petit dinosaure se nourrissait de lézards, de petits mammifères et d’insectes volants. Pour chasser ses proies, il était capable de courir assez vite sur ses longues pattes postérieures, adoptant l’allure d’un gros oiseau du genre de l’autruche. Sa rapidité lui servait également à échapper à ses prédateurs carnivores, et il assurait alors son équilibres à l’aide de sa queue.

Certains paléontologues pensent que Syntarsus, qui pouvait tourner se tête de façon brusque et alerte, arborait des plumes sur une partie de son corps et au sommet de son crâne. Ils ont en outre émis l’hypothèse qu’il était capable d’hérisser ses plumes pour s’aérer durant la partie chaude du jour et de les plaquer contre son corps pour se protéger du froid. Mais les avis sont très partagés à ce sujet, puisque certains spécialistes estiment que Syntarsus était nu comme un ver ! Si Syntarsus possédait bien des « plumes », il serait un des premiers dinosaures à en posséder et serait peut-être l’ancêtre des dinosaures oiseaux.

Syntarsus

syntarsus.

Signification : Tarse réuni (en un seul os)

Taille : 3 mètres de long, 1 mètre de haut

Groupe : Théropodes

Famille : Podokésauridés

Epoque : Trias supérieur et Jurassique inférieur (208-195 ma)

Régime alimentaire : Carnivore

Répartition : Afrique.

 

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