Tenontosaurus

Beaucoup d’Ornithopodes ont de puissants tendons courant le long de leur épine dorsale dans la région du bassin. Sur le dinosaure Tenontosaurus, ces tendons étaient si bien développés qu’ils sont à l’origine de son nom. Ces tendons épais se sont ossifiés (fortifiés avec les os) et regroupés parallèlement le long de l’épine dorsale. Ainsi, toute la région du bas du dos jusqu’au haut de la queue devait être très rigide. Cela devait aider l’animal à supporter le poids de son corps au niveau du bassin.

Squelette fossile de Tenontosaurus.

Squelette fossile de Tenontosaurus.

Le torse était tenu de manière rigide devant les hanches et s’équilibrait par la queue qu s’étirait horizontalement derrière. La colonne vertébrale était presque parallèle au sol, c’est pourquoi la queue, très épaisse et encombrante, devait se tenir haute (fait confirmé par l’absence d’empreinte de queue sur le sol).

Fossile de Tenontosaurus.

Fossile de Tenontosaurus.

Tenontosaurus se nourrissait de végétaux qu’il détachait avec son bec à corne et mâchait ensuite à l’aide de ses dents toutes situées à l’arrière de sa gueule.

Deinonychus, petit et rapide, était d’ailleurs son principal ennemi. En effet, on a retrouvé les dents de Deinonychus avec des squelettes de Tenontosaurus. C’est pourquoi, certains scientifiques ont cru que Deinonychus chassait les plus grands animaux en meutes, mais il n’existe aucune preuve réelle prouvant cette thèse. Tenontosaurus devait d’ailleurs être une proie facile pour des meutes de Deinonychus, même s’il se défendait bien avec ses griffes et son immense queue.

Le dinosaure Tenontosaurus.

Le dinosaure Tenontosaurus.

Le débat tournant autour de la classification de ce dinosaure existe toujours. Certains maintiennent qu’il s’agit d’un Hypsilophodontidé avancé et d’autres pensent qu’il est en réalité un Iguanodontidé précoce. Ainsi, Tenontosaurus semblerait être une forme de transition entre les plus petits Ornithopodes comme Dryosaurus du Jurassique et les plus grands Ornithopodes comme Iguanodon se développant pendant le Crétacé.

Tenontosaurus.

Le dinosaure Tenontosaurus.

Fiche du dinosaure Tenontosaurus.

Signification : Reptile à tendon

Taille : 7 à 8 mètres de long

Poids : jusqu’à 1 tonne

Groupe : Ornithopodes

Famille : Hypsilophodontidés

Epoque : Crétacé inférieur (119-107 ma)

Régime alimentaire : végétivore

Répartition : Etats-Unis (Arizona, Montana, Wyoming, Oklahoma et Texas).

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