Troödon

C’est en 1854, dans la formation de Judith River, en Alberta au Canada, que l’on a trouvé une dent, premier fossile de Troödon. C’est sur la base de cette dent que Joseph Leidy a décrit et nommé l’animal en 1856. Néanmoins, Leidy pensait que Troödon était un lézard et non un dinosaure. D’autres dents datant du Crétacé et découvertes dans le Montana ont confirmé que c’était bien un dinosaure. Les premières études de ces dents avaient suggéré qu’il s’agissait d’un Ornithopode carnivore, car elles ressemblaient à celles de cette espèce. Mais nous savons maintenant que Troödon est un petit Théropode proche des oiseaux.

La découverte de crânes et de squelettes a permis de connaître la forme allongée du museau et de savoir qu’à la place d’une rangée de dents longues et courbées, trait commun à beaucoup de Théropodes, les siennes étaient nombreuses et assez petites. Il est d’ailleurs possible que chaque côté de la mâchoire inférieure ait eu 35 dents, toutes avec des dents de scie. Aucun autre Théropode n’est connu pour avoir autant de dents. Leur forme était différente en fonction de leur emplacement.

Troödon est connu pour la grande taille de sa cavité cérébrale, donc pour son grand cerveau. Du fait de sa taille, il est possible qu’il ait eu, ainsi que d’autres Troödontidés, un cerveau beaucoup plus grand que tous les Théropodes non volants. C’est ainsi que certains scientifiques ont conclu que Troödon et ses parents étaient beaucoup plus intelligents que les autres dinosaures. Une telle croyance repose sur l’observation d’animaux vivants, où il y a une forte ressemblance entre la taille du cerveau et le degré d’intelligence, mais comme l’intelligence ne se retrouve pas fossilisée, on ne peut que s’interroger sur le côté hypothétique de cette affirmation. De plus, les très grands orbites de Troödon ont poussé les chercheurs à croire qu’il chassait la nuit.

De récents travaux ont suggéré que ce groupe était parmi l’un des plus proches parents des oiseaux. Il est sans doute aussi apparenté aux Dromaeosauridés (Deinonychus, Vélociraptor). La griffe du second orteil de Troödon était plus longue que celle des autres doigts, mais il lui manque l’immense faucille tueuse des Dromaeosauridés.

Troödon

troodon.

Signification : dent blessante

Taille : 3 mètres de long

Poids : 50 kg

Groupe : Théropodes

Famille : Troödontidés

Epoque : Crétacé supérieur (76-70 ma)

Régime alimentaire : Carnivore

Répartition : Etats-Unis (Montana, Wyoming et peut-être Alaska), Canada (Alberta)

Date de sa découverte : 1854, décrit en nommé en 1856 par Leidy.

troodon.

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