Ultrasauros

Ultrasauros n’est pas le plus long des dinosaures connus, il est dépassé par Séismosaurus. Mais c’est sans doute le plus lourd (plus de deux fois que Brachiosaurus) et le plus haut. On sait depuis longtemps que les Sauropodes atteignent des dimensions énormes, mais la découverte de trois nouveaux genres (Supersaurus, Ultrasauros, Séismosaurus) a fait pâlir tous les records. Ultrasauros n’est connu que par un membre antérieur. La forme de son omoplate révèle une étroite parenté avec Brachiosaurus. C’est d’après ce dernier qu’on a estimé ses dimensions : plus de 30 m de long et un poids de 130 tonnes (un éléphant ne pèse « que » 5 tonnes). Ce gigantesque herbivore habitait les plaines alluviales d’Amérique du Nord. Avec son cou, qui pouvait dépasser 10 m, il pouvait brouter les feuillages situés à une quinzaine de mètres de haut.

Les restes d’Ultrasauros (comme ceux de Supersaurus) ont été trouvés par Jim Jensen dans la carrière de Dry mesa. Découvert en 1979, il fut nommé en 1985 Ultrasaurus, mais ce nom a dû être modifié récemment (en Ultrasauros) parce qu’il avait déjà été utilisé en 1983 par un savant coréen pour un autre fossile.

Ultrasauros

ultrasauros.

Taille : plus de 30 mètres de long, ~15 m de haut jusqu’à la tête

Poids : ~130 tonnes

Groupe : Sauropodes

Famille : Brachiosauridés

Epoque : Jurassique supérieur (149-137 ma)

Régime alimentaire : Herbivore

Répartition : Etats-Unis (Colorado [Dry Mesa])

Date de sa découverte : 1979 par Jensen, nommé en 1985.

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