Vectisaurus

Le dinosaure Vectisaurus est une espèce de dinosaure discréditée. Il a d’abord été décrit comme un proche parent d’Iguanodon, vivant dans la même région et à la même époque. D’ailleurs, pour certains paléontologues, il n’était en fait qu’une espèce d’Iguanodon. A la différence de son proche parent, on n’a retrouvé que quelques ossements de Vectisaurus, sur l’île de Wight. La seule variante avec Iguanodon tient à la hauteur des épines qui poussaient le long de sa colonne vertébrale. Elles sont assez grande pour former une crête proéminente. Cela a conduit certains paléontologues à penser que Vectisaurus pourrait représenter un premier stade dans l’évolution des dinosaures Ornithsichiens à « nageoire [voile] dorsale » tels que Ouranosaurus.

Vectisaurus fait partie de la faune wealdienne du sud de l’Angleterre, qui rassemble la plus grande diversité de dinosaures du Crétacé inférieur en Europe. On y trouve plusieurs Ornithopodes tels les Hypsilophodontidés Hypsilophodon et Valdosaurus, plusieurs espèces d’Iguanodons, des Nodosauridés : Hylaeosaurus et Polacanthus, le premier Pachycéphalosauridé, Yaverlandia, des Sauropodes (dont un Brachiosauridé, un Titanosauridé et peut-être un Diplodocidé) et plusieurs Théropodes.

Vectisaurus

vectisaurus.

Signification : Reptile de l’île de Wight

Taille : 4 mètres de long

Groupe : Ornithopodes

Famille : Iguanodontidés

Epoque : Crétacé inférieur

Régime alimentaire : végétivore

Répartition : Europe (Angleterre).

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