Zalmoxes

Zalmoxes est un Ornithopode qui a vécu au Crétacé supérieur (Maastrichtien). Il a été classé dans la famille des Rhabdodontidés avec Rhabdodon, dinosaures proches des Iguanodontidés. Le genre Zalmoxes compte deux espèces : Zalmoxes robustus et Zalmoxes shqiperorum. Ces deux espèces ont été découvertes en Roumanie et les fossiles sont actuellement entreposés dans un musée autrichien.

Ce petit Ornithopode vivait sous un climat chaud et humide, peuplé de fougères arborescentes et d’araucarias. Zalmoxes était d’une taille relativement modeste comparé aux géants comme Iguanodon, cinq fois plus grand. Cela s’explique du fait qu’à l’époque la Roumanie n’était qu’une île de taille moyenne, devant abriter des espèces de petite taille pour qu’elles survivent. On y trouve peu d’animaux, seulement de petits Ornithopodes, des petits Nodosauridés (Struthiosaurus) ou le grand Ptérosaure Azhdarchidé Hatzegopteryx. L’espèce Zalmoxes robustus est connue par de nombreux éléments appartenant à plusieurs individus découverts à Hunedoara (Roumanie). La seconde espèce (Z. shqiperorum), est connue par un fragment de mâchoire, un sacrum, une scapula, un coracoïde, l’ilion, l’ischion et le fémur.

Zalmoxes

Taille : 2 m de long

Poids : 0,5 à 1 tonne

Groupe : Ornithopodes

Famille : Rhabdodontidés

Epoque : Crétacé supérieur (70-65 ma)

Régime alimentaire : végétivore

Répartition : Europe (Roumanie).

Date de sa découverte : Nommé Mochlodon par Nopcsa en 1899, décrit comme Zalmoxes en 2003 par Wieshampel.

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