Zuniceratops

Zuniceratops était l’un des premiers dinosaures à cornes évolués. C’est Christopher Wolfe, le fils du scientifique Doug Wolfe, qui a découvert ce petit ancêtre de Triceratops. Cet animal grégaire cohabitait avec le dangereux Dromaeosaurus et le curieux Nothronychus.

Pour un certain nombre de raisons, Zuniceratops est important. En effet, ses petites cornes placées sur son front est un exemple d’une transition évolutionnaires entre les Protoceratopsidés, peu évolués, tels Protoceratops et les Ceratopsidés, plus évolués, tels Centrosaurus et Triceratops. Ce dinosaure soutient la théorie de l’origine nord-américaine des Ceratopsiens.

La formation de Zuni a été appelée ainsi en hommage à une tribu indigène. Ce gisement a apporté un grand nombre de fossiles importants provenant du Crétacé.

Zuniceratops

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Signification : Tête à corne de Zuni

Taille : 3-3.5 mètres de long, environ 1,3 m de haut

Poids : 200 kg

Groupe : Ceratopsiens

Famille : Ceratopsidés

Epoque : Crétacé supérieur (93-89 ma)

Régime alimentaire : végétivore

Répartition : Etats-Unis (Nouveau-Mexique)

Date de sa découverte : décrit par Wolfe et Kirkland en 1998.

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