Brontosaure (Brontosaurus)

Le dinosaure Brontosaure n’existe pas, en fait, deux squelettes fossiles de dinosaure ont été décrits à la fin du XIXème siècle, et chacun a été baptisé d’un nom, l’un Apatosaure, l’autre Brontosaure.

Mais d’autres recherches scientifiques ont été faites, et les paléontologues se sont aperçus que le deuxième dinosaure était de la même espèce que le premier, et que donc que le Brontosaure n’était donc qu’un Apatosaure ! (cliquez sur le lien pour accéder à la fiche Apatosaure).

Le dinosaure Apatosaurus, qui est en fait le bon nom du Brontosaure.

Le dinosaure Apatosaurus, qui est en fait le bon nom du Brontosaure.

Une vaste étude publiée en 2015 par une équipe conjointe britannique et portugaise de recherche a conclu que Brontosaure était un genre valide de Sauropode, distinct d’Apatosaurus.

Ces scientifiques ont développé une méthode statistique pour évaluer plus objectivement les différences entre les genres et les espèces fossiles.

Apatosaurus excelsus ou Brontosaurus excelsus ? Holotype découvert à Como Bluff, Wyoming, USA, daté du Jurassique.

Apatosaurus excelsus ou Brontosaurus excelsus ? Holotype découvert à Como Bluff, Wyoming, USA, daté du Jurassique.

Ils ont conclu que Brontosaure pourrait être «ressuscité» comme un nom valide.

Ils ont attribué deux anciennes espèces d’Apatosaurus, A. parvus et A. yahnahton, au genre Brontosaurus, ainsi que le type d’espèce B. Excelsus.

Néanmoins, tous les paléontologues sont loin d’être d’accord avec cette division, et les conclusions de cette étude sont pour l’instant sujettes à caution.

On n’a pas encore trouvé la tête fossile de ce dinosaure, cette pièce manquante du puzzle découverte, les scientifiques pourront alors reprendre leurs travaux et publier une nouvelle étude.

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