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Les Pliosaures et les Pliosaurus

Les Pliosaures (Pliosauridae) sont un groupe de vertébrés diapsides aquatiques qui ont vécu durant le Mésozoïque, de la fin du Trias et du tout début du Jurassique au Crétacé.

Le terme « pliosaures » est parfois utilisé pour évoquer une famille d’animaux (au sens cladistique), mais le Pliosaure est aussi un genre, qui comprend plusieurs espèces, la première à être décrite fut Pliosaurus brachydeirus.

Pliosaurus, un reptile marin.

Pliosaurus, un reptile marin.

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Les oeufs fossilisés de dinosaures

Les oeufs fossiles de dinosaure en France

C’est en France que l’on a découvert en premier des oeufs fossiles de dinosaure.

En effet, des morceaux de coquilles d’oeufs fossilisés ont été trouvés dans le Crétacé supérieur de l’Ariège par l’Abbé Pouech vers 1859. Puis vers 1869, Matheron décrivait un oeuf de dinosaure trouvé en Provence.

Oeuf fossile de dinosaure découvert à Rognac, près de Marseille (Bouches-du-Rhône).

Oeuf fossile de dinosaure découvert à Rognac, près de Marseille (Bouches-du-Rhône).

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Les Ptérosaures et le Pterodactylus

Les Ptérosaures (Pterosauria) sont un ordre éteint de diapsides volants apparus au Trias supérieur, il y a 230 millions d’années, et disparus à la fin du Crétacé supérieur, il y a 65 Ma.

Le mot « Ptérosaures » est utilisé pour nommer un groupe d’animaux, un ordre de la classification du vivant, à la place du terme plus scientifiquement valable « Pterosauria ».

Le mot « Ptérodactyle » est issu d’une publication de Cuvier en 1809, il désigne un genre, qui doit être maintenant nommé par son nom scientifique, Pterodactylus.

Par extension, et usage, le mot Ptérodactyle est parfois utilisé pour évoquer l’ordre des Ptérosaures.

Le Ptérosaure Pterodactylus (Ptérodactyle).

Le Ptérosaure Pterodactylus (Ptérodactyle).

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Plésiosaure (Plesiosaurus)

Le Plésiosaure est un vertébré diapside aquatique qui a vécu au Mésozoïque, depuis le tout début de la période jurassique et jusqu’à l’extinction de masse de la fin du Crétacé.

Le Plésiosaure longtemps été considéré comme un reptile marin jusqu’à ce que les scientifiques réforme la cladistique et montre que les « reptiles » sont un groupe artificiel car paraphylétique. Ce n’est pas un dinosaure marin, il n’a jamais été considéré comme tel, les dinosaures sont tous des vertébrés terrestres.

Donc si le nom créé au début du XIXème siècle vient du grec  plesios « proche de » et sauros, « lézard », cet animal est un diapside.

Plésiosaure (Plesiosaurus).

Plésiosaure (Plesiosaurus).

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Les empreintes de pas fossilisées de dinosaures

On a découvert de nombreuses empreintes de patte fossilisées de dinosaures, qui ont laissé des pistes ou chemins fossiles dans la roche, âgées de plusieurs dizaines de millions d’années, et parfois de plusieurs centaines.

L’ichnologie est la branche de la géologie et la biologie qui traite des traces de comportements laissés par des organismes vivants, tels que des empreintes ou des terriers.

Les empreintes fossiles de dinosaure découvertes en France.

  • Empreintes de pas fossiles de dinosaures découvertes sur la plage du Veillon en Vendée.
Empreintes de dinosaure fossilisés du Veillon en Vendée (France). De nombreuses empreintes de pas fossiles de dinosaures ont été trouvée en France.

Empreintes de dinosaure fossilisés du Veillon en Vendée (France).

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Murusraptor

Le dinosaure Murusraptor est un carnivore vieux de 80 millions d’années qui a été découvert en Argentine.

L’animal, paraît être juvénile et donc n’était pas encore un adulte au moment de sa mort, devait mesurer environ 8 mètres de longueur lorsqu’il était en vie.

La découverte du fossile a été faite en 2001 à Sierra Barrosa, près de la ville de Plaza Huincul, dans la province de Neuquén, au centre-ouest de l’Argentine. Ce dinosaure a été baptisé Murusraptor barrosaensis en référence du lieu où il a été trouvé.

Le dinosaure Murusraptor.

Le dinosaure Murusraptor.

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Ugrunaaluk

Le dinosaure Ugrunaaluk est un genre d’ornithischiens végétivores de la famille des hadrosauridés (« dinosaures à bec de canard »).

Les paléontologues ont exhumé dans les années 1980 plus de six mille ossements fossilisés d’un dinosaure d’une couche géologique vieille de 69 millions d’années de la Formation de Prince Creek, à proximité du Colville, l’un des cours d’eau les plus septentrionaux d’Amérique du Nord, situé en Alaska (USA).

Un troupeau de dinosaures Ugrunaaluk kuukpikensis, avec des animaux adultes et des juvéniles.

Un troupeau de dinosaures Ugrunaaluk kuukpikensis, avec des animaux adultes et des juvéniles.

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