Zhenyuanlong suni

Le dinosaure Zhenyuanlong est un dromaeosauridae qui a vécu au début du crétacé, il y a 125 millions d’années, dans la province de Liaoning, dans le nord-est de la Chine, plus exactement près de Sihedang. C’est un des plus grands dinosaures à plumes découverts à ce jour, il devait peser une vingtaine de kilogrammes, pour une longueur d’ 1,60 à 1,70 et même 2 mètres en comptant les plumes de la queue. Les plumes se révèlent particulièrement complexes.

Le fossile est long de deux mètres de long, et il est extrêmement bien conservé. Le site paléontologique est le fond d’un ancien lac, dans la formation géologique de Yixian comprise dans celle de Jehol (biota de Jehol), datant de l’Aptien, où de nombreuses autres espèces de dinosaures ont déjà été découvertes, comme le Sinosauropteryx. C’est un dépôt sédimentaire qui contient des fossiles d’une grande diversité, souvent très complets (appelé par les scientifiques « Lagerstättes »). Son nom signifie « dragon de Zhenyuan », en l’honneur de son découvreur qui en a permis l’étude, M. Zhenyuan Sun.

Le fossile de Zhenyuanlong suni
Dinosaure Zhenyuanlong.
 

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Suchomimus

Le dinosaure Suchomimus est un genre de grand spinosauridé avec un crâne ayant la forme d’un crâne de crocodile, qui a vécu il y a entre 121 à 113 années, à l’étage géologie Aptien supérieur, de la période géologique du Crétacé, au Niger en Afrique. Les seules espèces citées dans le genre est Suchomimus tenerensis.

Le nom Suchomimus veut dire « imitateur de crocodile ». Il est dérivé du grec souchos, le nom grec pour le crocodile Sobek dieu égyptien, et des mimes, «imiter», après la forme de la tête de l’animal. Le nom tenerensis est d’après le désert du Ténéré où l’animal a été trouvé.

En 1997, le paléontologue Paul Sereno et son équipe ont découvert à Gadoufaoua au Niger des fossiles qui constituent environ les deux tiers du squelette d’un dinosaure carnivore. La première trouvaille, une griffe de pouce géant, a été faite le 4 Décembre 1997 par David Varricchio.

Suchomimus.

Suchomimus.

Le 11 Novembre 1998, Paul Sereno et Al. ont décrits et nommés le type tenerensis, espèce Suchomimus.

Le fossile holotype (MNN GDF500) a été trouvé dans le lit de la rivière Tegama, creusé de la Formation Elrhaz datant de l’Aptien. Il se compose d’un squelette partiel dépourvu du crâne. Il contient notamment dix côtes dorsales, les côtes du ventre, des morceaux de trois vertèbres sacrées, des morceaux de douze vertèbres caudales, une omoplate, un coracoïde, une patte avant, un côté du bassin, et des pièces d’un membre postérieur. La colonne vertébrale était largement articulée, le reste se composait d’os désarticulés. Des parties du squelette avaient été exposés à la surface du désert et avaient subi des dommages par l’érosion. En outre, plusieurs spécimens ont été assignés comme paratypes.

Squelette fossile du dinosaure Suchomimus.

Squelette fossile du dinosaure Suchomimus.

La longueur du spécimen type de Suchomimus, un sub-adulte, a été initialement estimée à 11 mètres. En 2007, son poids a été estimé entre 2,6 et 5,2 tonnes. En 2010, Gregory S. Paul a donné des estimations inférieures, Suchomimus aurait une longueur de 9,5 mètres et un poids de 2,5 tonnes.

Dinosaure Suchomimus.

Dinosaure Suchomimus.

L’humérus est très massif, il n’a d’égal en taille parmi les Théropodes par celui du dinosaure Megalosaurus et du dinosaure Torvosaurus. Le cubitus du bras inférieur est bien développé avec une énorme olécrane, un trait exceptionnel partagé avec le dinosaure Baryonyx. La musculature puissante du bras alimentée des griffes de main importantes, celle du pouce étant le plus grande avec une longueur de dix-neuf centimètres.

L’impression générale est d’une créature massive et puissante, qui mangeaient du poisson et probablement d’autres sortes de viande, de la charogne, si rien d’autre n’était disponible, il y a plus de 113 millions d’années, quand ce qui est aujourd’hui une partie du Sahara formé un habitat marécageux à la végétation luxuriante.

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Metriacanthosaurus (Metriacanthosaure)

Le dinosaure Metriacanthosaurus est un théropode qui appartient à la famille des Sinraptoridae (genre Metriacanthosaurus), ses fossiles ont été trouvés de la partie supérieure de la couche géologique à « Oxford Clay », en l’Angleterre, datant de la période mi-Jurassique, il y a environ 160 millions d’années (Oxfordien inférieur).

Metriacanthosaure pouvait mesurer 8 mètres de long, 2 à 3 mètres de haut et peser 1 tonne (Gregory S. Paul, 1988), c’est un prédateur carnivore particulièrement imposant, et certainement féroce. Metriacanthosaurus avait un fémur d’une longueur de quatre-vingts centimètres.

Metriacanthosaurus.

Metriacanthosaurus.

En 1923, le paléontologue allemand Friedrich von Huene a écrit un article sur les dinosaures carnivores européens du Jurassique et du Crétacé. Dans cet article, il a examiné un ensemble de fossiles, dont OUM J.12144, qui comprend notamment une hanche incomplète, un os de la jambe, et une partie d’un squelette, et il a estimé que c’était une nouvelle espèce de dinosaure Megalosaure, qu’il a nommé Megalosaurus parkeri. Ce nom honore W. Parker, qui au XIXème siècle avait découvert des fossiles à Weymouth en Jordanie.

Metriacanthosaure.

Metriacanthosaure.

En 1932, cependant, von Huene changea d’avis et conclu que ces fossiles étaient de l’espèce Altispinax, et il renomma l’espèce en Altispinax parkeri.

En 1964, le scientifique Alick Walker a décidé que ces fossiles étaient trop différents de ceux connus du dinosaure Altispinax, car il manquait les longues épines vertébrales. Il nomme alors un nouveau genre de dinosaure, Metriacanthosaurus. Le nom générique est dérivé du grec metrikos, « modéré », et akantha, « la colonne vertébrale », soit « reptile à la colonne vertébrale modérée ».

Dinosaure Metriacanthosaurus.

Dinosaure Metriacanthosaurus.

Metriacanthosaurus tire donc son nom de ses vertèbres, qui sont plus grandes que celles d’autres Carnosaures, comme Allosaurus, mais plus petites que celles d’autres dinosaures à épines comme Acrocanthosaurus.

Initialement attribué par Walker au Megalosauridae, Metriacanthosaurus a depuis été rapproché du dinosaure Yangchuanosaurus, et d’autres proches dinosaures, pour former une famille nommés Sinraptoridae en 1988.

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Dimorphodon

Dimorphodon était un genre de Ptérosaure de taille moyenne du début du jurassique, c’est un reptile volant, et non un dinosaure. Plus précisément, et plus exact du point de vue scientifique, c’est un diapside volant, car la classification du vivant actuelle ne reconnait plus le groupe des reptiles, de l’ordre des Ptérosaures.

Il a été nommé par le paléontologue Richard Owen en 1859. Dimorphodon signifie «deux formes de dent», dérivé de grec, en référence au fait qu’il avait deux types distincts de dents dans sa gueule, ce qui est relativement rare chez les reptiles.

Dimorphodon du film Jurassic World.

Dimorphodon du film Jurassic World.

La structure du corps de Dimorphodon montre de nombreux caractères «primitifs», tels que, selon Owen, une très petite boîte crânienne et des ailes proportionnellement courts. La première phalange du doigt de son aile n’est que légèrement plus longue que son bras inférieur. Le cou était court mais solide et flexible, et peut-être avait une poche membraneuse sur la face inférieure.

Les vertèbres avaient des foramens pneumatiques, les ouvertures par lesquelles les sacs d’air pourraient atteindre l’intérieur creux. Dimorphodon avait une longueur de corps à l’âge adulte de 1 mètre de long, avec une envergure de 1,45 mètre. La queue de Dimorphodon était longue et composée de trente vertèbres.

Les cinq ou six premières étaient à courtes et flexibles, mais le reste des vertèbres augmente progressivement en longueur et sont rigidifiés. L’extrémité terminale de la queue peut avoir porté une queue aube, comme le Rhamphorhynchus, même si aucun tissu mou fossilisé de Dimorphodon n’a encore été trouvés pour confirmer cette spéculation.

Dimorphodon : un squelette fossile.

Dimorphodon : un squelette fossile.

Les premiers fossiles maintenant attribués à Dimorphodon ont été trouvés en Angleterre par la collectionneuse de fossile Mary Anning, à Lyme Regis, dans le Dorset, Royaume-Uni en décembre 1828. Cette région de la Grande-Bretagne est maintenant un site du patrimoine mondial, surnommé la côte jurassique. Les roches de époque géologique du Lias sont exposés, datant plus précisément de l’Hettangien ou Sinémurien. Le spécimen a été acquis par William Buckland et rapporté à une réunion de la Société Géologique le 5 Février 1829.

En 1835, une étude approfondie par William Clift et William John Broderip a été publié dans les Transactions de la Société Géologique, elle décrit et nomme le fossile comme une nouvelle espèce.

Dimorphodon macronyx, initialement nommé Pterodactylus macronyx.

Dimorphodon macronyx, initialement nommé Pterodactylus macronyx.

Comme ce fut le cas avec le Ptérosaure, Buckland classe les fossiles dans le genre Pterodactylus, et crée la nouvelle espèce Pterodactylus macronyx. Le nom spécifique est dérivé du grec makros « grand » et d’onyx, « griffe », en référence aux grandes griffes de la main de l’animal. Le spécimen fossilisé consiste en un squelette partiel et désarticulée sur une dalle, pour lequel manque le crâne.

Buckland en 1835 a également affecté un morceau de mâchoire de la collection d’Elizabeth Philpot à P. macronyx.

Plus tard, les nombreuses espèces putatives affectés à Pterodactylus étaient devenus si anatomiquement diverses qu’elles ont commencé à être divisé en genres distincts.

Dimorphodon macronyx en chasse.

Dimorphodon macronyx en chasse.

En 1858, Richard Owen a rapporté la découverte de deux nouveaux spécimens. Des squelettes partiels à nouveau, mais cette fois, les fossiles possèdent les crânes. Ayant trouvé le crâne très différent de celui de Pterodactylus, Owen attribue à Pterodactylus Macronyx son propre genre, qu’il nomma Dimorphodon.

En 1859, une publication ultérieure d’Owen fourni une description de l’animal. Après plusieurs études mettant en évidence les aspects particulier de l ‘anatomie de Dimorphodon, Owen en 1874 fait du spécimen NHMUK PV R 1034 l’holotype du genre.

Si Dimorphodon n’est pas un fossile très courant, divers spécimens fragmentaires ont été trouvés. Certains d’entre eux ont été acquis par Othniel Charles Marsh entre 1873 et 1881, le marchand de fossiles londonien Bryce McMurdo Wright. L’un d’eux avait été découvert dans une couche géologique datant du début du Jurassique sur la rive sud de la rivière Severn, à Aust Cliff.

Dimorphodon, un reptile volant de la famile des ptérosaures qui a vécu au temps des dinosaures.

Dimorphodon, un reptile volant de la famile des ptérosaures qui a vécu au temps des dinosaures.

Une espèce supplémentaire de Dimorphodon, D. weintraubi a été nommé par James Clark et al en 1998 à partir d’un squelette partiel fossilisé découvert au site Huizachal Canyon, Formation de La Boca, à Tamaulipas, au Mexique, datant du Jurassique inférieur (Pliensbachien), où des restes fossiles de sphenodontians, de dinosaures et mammaliaforms ont également été trouvés.

Comme beaucoup de ptérosaures, Dimorphodon a été perçu comme un planeur dans le passé, en corrélation avec les perceptions historiques sur les ptérosaures, comparés aux oiseaux de mer. Cependant, des études plus récentes montrent que l’animal était en fait un assez mauvais animal volant : ses ailes sont proportionnellement courtes par rapport au corps et son squelette assez robuste, offrant très peu de potentiel de glisse dans l’air.

Dimorphodon en vol, anciennement qualifié de reptile volant, actuellement, c'est un diapside volant.

Dimorphodon en vol, anciennement qualifié de reptile volant, actuellement, c’est un diapside volant.

Dimorphodon devait probablement effectuer de courts vols, de la même manière que certains oiseaux modernes, comme le tinamous et les pics, incapables de voler sur de longues distances, et probablement ne prenant l’air seulement comme une dernière ressource.

Fait intéressant, sa position généalogique au milieu des ptérosaures primitifs implique que cette inaptitude au vol est un trait développés, et non pas une caractéristique ancestrale, que des ptérosaures antérieurs comme Preondactylus étaient de bons aéronautes très capable en vol.

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Indominus Rex

Le dinosaure Indominus Rex est imaginaire, il n’a jamais existé, c’est une invention pour le film Jurassic World, le 4ème Jurassic Park qui est sorti au cinéma en 2015.

Indominus Rex.

Indominus Rex

La fiche du dinosaure Indominus Rex du film Jurassic World ici !

Tous les dinosaures du film Jurassic World ici !

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Brontosaure (Brontosaurus)

Le dinosaure Brontosaure n’existe pas, en fait, deux squelettes fossiles de dinosaure ont été décrits à la fin du XIXème siècle, et chacun a été baptisé d’un nom, l’un Apatosaure, l’autre Brontosaure.

Mais d’autres recherches scientifiques ont été faites, et les paléontologues se sont aperçus que le deuxième dinosaure était de la même espèce que le premier, et que donc que le Brontosaure n’était donc qu’un Apatosaure ! (cliquez sur le lien pour accéder à la fiche Apatosaure).

Le dinosaure Apatosaurus, qui est en fait le bon nom du Brontosaure.

Le dinosaure Apatosaurus, qui est en fait le bon nom du Brontosaure.

Une vaste étude publiée en 2015 par une équipe conjointe britannique et portugaise de recherche a conclu que Brontosaure était un genre valide de Sauropode, distinct d’Apatosaurus.

Ces scientifiques ont développé une méthode statistique pour évaluer plus objectivement les différences entre les genres et les espèces fossiles.

Apatosaurus excelsus ou Brontosaurus excelsus ? Holotype découvert à Como Bluff, Wyoming, USA, daté du Jurassique.

Apatosaurus excelsus ou Brontosaurus excelsus ? Holotype découvert à Como Bluff, Wyoming, USA, daté du Jurassique.

Ils ont conclu que Brontosaure pourrait être «ressuscité» comme un nom valide.

Ils ont attribué deux anciennes espèces d’Apatosaurus, A. parvus et A. yahnahton, au genre Brontosaurus, ainsi que le type d’espèce B. Excelsus.

Néanmoins, tous les paléontologues sont loin d’être d’accord avec cette division, et les conclusions de cette étude sont pour l’instant sujettes à caution.

On n’a pas encore trouvé la tête fossile de ce dinosaure, cette pièce manquante du puzzle découverte, les scientifiques pourront alors reprendre leurs travaux et publier une nouvelle étude.

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Chuxiongosaurus

Le dinosaure Chuxiongosaurus est un genre basale de sauropodomorph qui vivait pendant le Jurassique inférieur. Les fossiles de ce genre ont été trouvés dans la Formation géologique de Lower Lufeng, dans la province du Yunnan, en Chine méridionale.

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