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Des dinosaures remuaient les plumes de la queue pendant leur parade amoureuse

Un chercheur de l’Université d’Alberta, après examen des os fossiles de la queue de dinosaures, a fait une découverte : les dinosaures à plumes utilisaient le plumage de la queue pour attirer les partenaires, pendant leur parade amoureuse, un peu comme les paons et les dindons actuels.

Le paléontologue Scott Persons s’appuie sur une série de preuves fossiles, la première est une fusion particulière des vertèbres de la pointe de la queue de quatre espèces différentes de dinosaures, certains séparés dans le temps et l’évolution de 45 millions d’années.

Persons indique que les vertèbres de l’extrémité de la queue d’un groupe de dinosaures appelés Oviraptor étaient fusionnés ensemble pour former une arête, en forme de lame, « La structure est appelée pygostyle« , parmi les animaux modernes seuls les oiseaux en possède une.

Selon les scientifiques, les fossiles de Similicaudipteryx, un Oviraptor primitif, révèlent des plumes rayonnantes à partir des os soudés à l’extrémité de la queue. Similicaudipteryx n’était pas connu pour être un dinosaure volant et selon Persons les plumes de sa queue auraient acquis la faculté de s’agiter.

Similicaudipteryx durant une parade amoureuse.

Similicaudipteryx durant une parade amoureuse.

Aucune preuve directe de plumes n’a été trouvée dans les fossiles d’Oviraptor qui ont suivi Similicaudipteryx, mais selon Persons, il y a des preuves solides qui indiquent qu’ils portaient également des plumes.

Pour Persons, les Oviraptor plus tardif ont la même structure de queue, ce qui laisse entendre qu’elles étaient utilisées de la même manière.

Selon Persons, l’hypothèse d’Oviraptor agitant la queue est soutenu à la fois par la structure osseuse et musculaire de celle-ci.

Plumes de deux Similicaudipteryx fossiles.

Plumes de deux Similicaudipteryx fossiles.

Les vertèbres individuelles à la base de la queue d’un Oviraptor étaient courtes et nombreuses, ce qui indique une grande flexibilité. Sur la base de dissections de reptiles modernes et de queues d’oiseaux, Persons a reconstitué les muscles de la queue du dinosaure et révélé ainsi qu’Oviraptor avait ce qu’il fallait pour vraiment secouer les plumes de la queue. De grands muscles étendus le long de la queue et un nombre suffisant de points de connexion aux vertèbres pour propulser les plumes de la queue vigoureusement de gauche à droite et de haut en bas.

Les Oviraptores étaient des dinosaures bipèdes végétivores qui parcouraient la Chine, la Mongolie et l’Alberta au cours du Crétacé.

Oviraptor, classiquement représenté sans plume et avec une crête.

Oviraptor, classiquement représenté sans plume et avec une crête.

« A cette époque, une variété de dinosaures utilisait des plumes pour le vol et l’isolation contre le froid« , a déclaré Persons.

En plus de plumes qui s’agitent, les Oviraptors avaient également des crêtes osseuses sur leur tête, qui pouvaient aussi être utilisées durant l’accouplement.

« Entre la crête et les plumes de la queue, les Oviraptors avait une propension à l’exhibitionnisme visuelle« , affirme avec humour Persons.

W. Scott Persons, IV, Philip J. Currie & Mark A. Norell , 2013, Oviraptorosaur tail forms and functions. Acta Palaeontologica Polonica , in press available online 04 Jan 2013.

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