Ouranosaurus

Deux squelettes complets d’Ouranosaurus, un dinosaure, ont été trouvés, en 1965, au nord-est du Niger, dans la partie méridionale du Sahara. Ouranosaurus avait la silhouette d’un Iguanodontidé typique, à quelques différences près. Son bec était plat et rappelle celui des Hadrosauridés comme Edmontosaurus. Une autre différence remarquable : une voile dorsale partant de la fin de son cou en pente forte et descendant en pente plus douce vers le milieu de la queue. Cette voile servait certainement à réguler sa température, comme chez Spinosaurus ou le Sauropode Rebbachisauridé du Crétacé inférieur Rebbachisaurus, pour éviter une certaine « surchauffe » dans le climat aride et torride que connaissait l’Afrique de l’est à cette époque. Lorsque cette voile était dirigée vers le Soleil, elle devait absorber la chaleur.

Ouranosaurus devait être la proie de gigantesques prédateurs comme Spinosaurus ou Carcharodontosaurus.

La présence d’Ouranosaurus en Afrique prouve que les Iguanodontidés ont occupé toute la surface du globe au Crétacé inférieur. En effet, il y avait Iguanodon en Amérique du Nord, Vectisaurus en Europe, Muttaburasaurus en Océanie, Probactrosaurus en Asie et Ouranosaurus en Afrique. Seules exceptions : l’Amérique du sud et l’Inde.

Ouranosaurus

ouranosaurus.

Signification : Reptile courageux

Taille : 7 mètres de long

Poids : jusqu’à 2 tonnes

Groupe : Ornithopodes

Famille : Iguanodontidés

Epoque : Crétacé supérieur (110-97 ma)

Régime alimentaire : végétivore

Répartition : Afrique (Niger)

Date de sa découverte : 1966.

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