Ségnosaurus

Peu de dinosaures ont causé autant de spéculations et de débats que Segnosaurus. Et il a fallu beaucoup de temps pour le classer. Il avait de nombreuses particularités inhabituelles que l’on retrouvait dans beaucoup d’autres dinosaures. Mais il y avait aussi quelques caractéristiques uniques que l’on retrouve chez les Segnosaures.

L’avant du museau était édenté et il est possible qu’il ait eu un bec, comme quelques Ornithischiens. Le consensus actuel est que Segnosaurus et ses proches parents, Elrikosaurus, Nanshiungosaurus, et Enigmosaurus, formaient un étrange groupe de Théropodes. Les caractéristiques qu’ils partageaient était une main à trois doigts, un pied avec quatre orteils et des griffes incurvées sur chaque doigt et orteil, ainsi qu’un crâne étroit et haut. La mâchoire curieusement courbée vers le bas avait des rangées de petites dents pointues de chaque côté. Cette caractéristique est aussi présente chez les autres Segnosaures. Le bassin ne ressemblait ni à celui d’un Ornithsichien, ni à celui d’un Saurischien.

Le débat se poursuit encore à propos de la réelle utilité de toutes les particularités de Segnosaurus. On a pensé qu’il s’agissait d’un végétivore ayant eu un ancêtre carnivore, ou peut-être un chasseur de termites en utilisant ses immenses griffes pour ouvrir les termitières, mais peut-être lui servaient-elles à attraper des poissons.

Segnosaurus est donc un dinosaure assez nouveau, il a été décrit en 1979 et il n’est connu que par des fragments d’os isolés, ce qui rend difficilement compréhensible sa vraie nature. C’est uniquement dans les gisements de Mongolie et de Chine que l’on a trouvé de nombreux Théropodes peu communs comme Segnosaurus. Cela nous montre que l’Asie centrale est restée isolée pendant presque toute la période du Mésozoïque supérieur.

Segnosaurus

segnosaurus.

Signification : reptile lent

Taille : 6 mètres de long

Groupe : Segnosaures

Famille : Thérizinosauridés

Epoque : Crétacé supérieur (~90 ma)

Régime alimentaire : surtout piscivore (?)

Répartition : Asie (Mongolie)

Date de sa découverte : décrit en 1979.

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