Tsintaosaurus

Une corne unique poussait sur le haut de la tête de cet Hadrosaure chinois, lui donnant une apparence étrange assez différente différente de celle de ses semblables. L’extrémité de cette colonne osseuse est élargie et creuse, et la base de la crête est reliée aux naseaux. Certains paléontologues ont envisagé la présence d’une poche de peau fixée à la corne ou s’étendant de l’extrémité de celle-ci au bec. Cette membrane aurait pu être gonflée comme un ballon et utilisée comme un signal, soit pour la parade amoureuse soit pour menacer les rivaux éventuels. Peut-être était-elle vivement colorée et spectaculaire. D’autres paléontologues pensent plutôt que la corne a été mal placée lors de la reconstitution de Tsintaosaurus et qu’elle devait pointer vers l’arrière, comme chez Saurolophus.

Mais désormais, on sait que cette crête n’était pas présente sur le crâne de Tsintaosaurus. On pense maintenant qu’il s’agit du fossile d’un autre animal, et qu’il n’appartient donc pas à Tsintaosaurus. Aujourd’hui, il est assimilé à Tanius, un Hadrosaure avec une toute petite crête, voire pas de crête du tout !

Tsintaosaurus

tsintaosaurus.

Signification : reptile de Tsintao

Taille : 10 mètres de long, maximum 5,3 m de haut debout

Poids : ~1,5 t

Groupe : Ornithopodes

Famille : Hadrosauridés

Epoque : Crétacé supérieur (70-65 ma)

Régime alimentaire : végétivore

Répartition : Asie (Chine).

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