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Achelousaurus

Achelousaurus ressemblait beaucoup à Pachyrhinosaurus, autre Ceratopsidé. Il possédait une bosse osseuse et non une corne. C’était un quadrupède herbivore avec un bec de perroquet. Il possédait une queue courte et une grosse tête. Le crâne seul mesurait plus d’1,5 mètre et son corps entier faisait environ 6 mètres.

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Il avait un décolleté osseux à l’arrière du crâne, sur lequel se trouvaient deux longues pointes courbées vers l’extérieur.

Les spécimens adultes possédaient des protubérances arrondies et rugueuses au-dessus des yeux et sur le museau.

Il vivait en Amérique du Nord au Crétacé supérieur, il y a environ 83 à 70 millions d’années.

Il provient de la Formation Two Medicine, où ont été découverts des Tyrannosauridés, des Hadrosauridés et d’autres Ceratopsiens. Ces animaux proviennent tous du Campanien supérieur et ces espèces se sont toutes éteintes durant la même période.

Les premiers fossiles ont été découverts à Montana (Améique du Nord) en 1987. D’autres découvertes en 1989 viennent compléter les premiers éléments. Le genre est connu à partir de quelques spécimens de crânes d’individus jeunes et adultes.

Il s’agit d’un Centrosauriné, et même plus précisément d’un Pachyrhinosaurini.

En 1992, Horner et al. ont suggéré qu’Achelousaurus était une transition entre Einosaurus et Pachyrhinosaurus. D’autres ont pensé qu’il était tellement proche de ce dernier qu’ils pensèrent qu’Achelousaurus horneri n’était qu’une espèce de Pachyrhinosaurus.

Achelousaurus :

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Fiche du dinosaure Achelousaurus

Signification : Reptile d’Acheloos

Taille : 6 mètres de long, jusqu’à 3 mètres de haut.

Poids : environ 3 tonnes

Groupe : Ceratopsiens

Famille : Ceratopsidés

Epoque : Crétacé supérieur (83.5-70.6 ma)

Régime alimentaire : végétivore

Répartition : Etats-Unis (Montana, Amérique du Nord)

Date de sa découverte :  en 1987 par une équipe de Jack Horner, décrit en 1995 par Sampson.

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