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Coelophysis

Coelophysis est une forme de dinosaure Théropode primitive. Il était fin et agile. Il vivait surtout en groupe. Son nom, “forme creuse”, veut dire que ses os étaient creux, ce qui servait à l’alléger et à le bâtir pour la course. Il avait quatre doigts, dont le quatrième était dépourvu de griffe, qui ne servait pas vraiment à grand chose. Ce petit Théropode était parfois cannibale. En effet, on a retrouvé des squelettes de jeunes Coelophysis dans la cage thoracique de deux adultes. On a d’abord cru qu’il s’agissait de nouveaux-nés éclos dans le ventre de leur mère. Mais les os étaient trop gros pour appartenir à des nouveaux-nés. Alors on en a conclu qu’ils avaient dévorés par les adultes.

Coelophysis a été découvert au Nouveau-Mexique et dans l’Arizona. On a retrouvé une centaine de squelettes retraçant toutes les tranches d’âge, comme chez Camarasaurus. La plupart des fossiles de Coelophysis ont été découverts dans le Ghost Ranch, au Nouveau-Mexique. Ces animaux auraient tous été victimes de la même catastrophe.

Ce dinosaure se nourrissait de poissons et d’insectes. Ses dents étaient acérées, fortement recourbées et crénelées.

Coelophysiscoelophysis.

Signification : Forme creuse

Taille : jusqu’à 3 mètres de long

Poids : 15 à 30 kilogrammes

Groupe : Théropodes

Famille : Podokésauridés

Epoque : Trias supérieur (227-225 ma)

Régime alimentaire : Carnivore

Répartition : Etats-Unis (Connecticut, Nouveau-Mexique, Arizona et peut-être Utah)

Vitesse estimée : 45 km/h max.

Date de sa découverte : 1881.

 

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