Un dinosaure très papa-poule qui protégait une couvée d’oeufs

Iconographie et cinéma nous ont habitués à des dinosaures effrayants et agressifs. Même lorsqu’il s’agit de les doux herbivores, allez savoir pourquoi… La réalité pourrait être tout autre, avec une certaine propension à protéger les petits au nid, comme la plupart des oiseaux de notre époque.

En 1993 déjà, un fossile dinosaure de l’espèce Oviraptor, qui vivait vers la fin du Crétacé, avait été retrouvé dans le désert de Gobi. Sa position ne prêtait à aucune équivoque : il protégeait bien une couvée d’oeufs.

Oviraptor s'occupant de ses petits et oeufs au nid.

Oviraptor s’occupant de ses petits et oeufs au nid.

Ce qui, soit dit en passant, rétablit une certaine justice puisque le nom de cet animal, qui signifie textuellement voleur d’oeufs provient de ce que les paléontologues, en ayant découvert plusieurs spécimens à proximité d’oeufs, pensaient qu’ils les avaient volés pour s’en nourrir…

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