Dinosaures : plus ils étaient gros, plus ils étaient chauds !

Les dinosaures étaient-ils à « sang chaud » ou à « sang froid » ? Selon Jamie Gillooly et ses collègues de l’université de Gainesville en Floride, qui publient les résultats de leurs travaux dans PLoS Biology, tout dépendait de leur taille !

Diplodocus, animal à sang froid ou à sang chaud ?

Diplodocus, animal à sang froid ou à sang chaud ?

Depuis bien longtemps, les dinosaures étaient considérés comme des créatures à « sang froid », c’est à dire ectothermes, dont la chaleur corporelle provenait du milieu extérieur. Cependant, en juin dernier, des chercheurs du laboratoire Paléoenvironnements et paléobiosphère, ainsi que du laboratoire de Paléomagnétisme du CNRS annonçaient que, contrairement aux idées reçues, certains dinosaures vivant au Crétacé étaient plutôt endothermes, « à sang chaud », qu’ectothermes. Pour aboutir à ce résultat, ils avaient analysé la composition isotopique de l’oxygène contenu dans des vestiges fossiles de dinosaures.

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