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Murusraptor

Le dinosaure Murusraptor est un carnivore vieux de 80 millions d’années qui a été découvert en Argentine.

L’animal, paraît être juvénile et donc n’était pas encore un adulte au moment de sa mort, devait mesurer environ 8 mètres de longueur lorsqu’il était en vie.

La découverte du fossile a été faite en 2001 à Sierra Barrosa, près de la ville de Plaza Huincul, dans la province de Neuquén, au centre-ouest de l’Argentine. Ce dinosaure a été baptisé Murusraptor barrosaensis en référence du lieu où il a été trouvé.

Le dinosaure Murusraptor.

Le dinosaure Murusraptor.

Les scientifiques ont réussi à reconstituer le squelette fossilisé dans sa presque totalité, il est assez exceptionnel car il comporte la seule boîte crânienne de mégaraptor connu au monde. Cela va faciliter le travail de recherche en laboratoire.

Ce dinosaure appartient à la famille des mégaraptoridés, dont les caractéristiques principales sont des griffes de taille imposante et leurs os creux, comme les oiseaux.  Musuraptor a des caractéristiques faciales distinctes jamais observées auparavant parmi les mégaraptoriens ainsi qu’une forme inhabituelle des os des hanches.

Fossiles retrouvés en Patagonie (Argentine) du dinosaure Murusraptor barrosaensis.

Fossiles retrouvés en Patagonie (Argentine) du dinosaure Murusraptor barrosaensis.

Les mégaraptoriens sont un groupe de dinosaures prédateurs qui ont vécu durant la période géologique du Mésozoïque (-251 millions à -65,5 millions d’années). La formation géologique de Sierra Barrosa dans laquelle a été trouvé Murusraptor barrosaensis est datée du Crétacé supérieur, plus particulièrement du Turonien – Coniacien.

Murusraptor appartient à un ensemble de megaraptorids patagoniens qui comprend Aerosteon, Megaraptor et Orkoraptor.

Les paléontologues pensent que cette espèce est plus grande et plus élancée que les autres mégaraptoriens et comparable en taille à Aerosteon et à Orkoraptor.

Site de fouilles paléontologiques où ont été trouvés les fossiles du dinosaure Murusraptor.

Site de fouilles paléontologiques où ont été trouvés les fossiles du dinosaure Murusraptor.

Les principaux auteurs de cette découverte sont Rodolfo Coria, du Conseil National de la recherche scientifique et technique d’Argentine et Phillip Currie de l’Université d’Alberta au Canada.

Ils ont précisé que l’analyse phylogénétique du fossile n’a pas permis de déterminer clairement les relations avec les autres espèces de dinosaure.

Murusraptor : éléments fossilisés de sa mâchoire.

Murusraptor : éléments fossilisés de sa mâchoire.

Philipp Currie a déclaré que « C’est un spécimen très intéressant qui provient d’une famille très énigmatique ».

Informations notamment tirées de la revue américaine Plos One, juillet 2016 : Rodolfo A. Coria, Philip J. Currie. A New Megaraptoran Dinosaur (Dinosauria, Theropoda, Megaraptoridae) from the Late Cretaceous of Patagonia.

Fiche sur le dinosaure Murusraptor

Année et lieu de découverte : en 2001, à Sierra Barrosa, près de la ville de Plaza Huincul, en Argentine.

Paléontologues : Rodolfo A. Coria, Philip J. Currie.

Poids : pas évalué à ce jour.

Longueur : environ 8 mètres (le fossile découvert est celui d’un juvénile).

Alimentation : carnivore.

Classification : sous ordre des Théropodes, clade des Megaraptora, famille des mégaraptoridés.

Période géologique : fin du Crétacé (Crétacé supérieur > Turonien – Coniacien).

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