Pentacératops

Comme Anchiceratops, le dinosaure Pentaceratops pourrait bien être un descendant de Chasmosaurus. Ce dernier vivait plus tôt au Crétacé supérieur. Pentaceratops était aussi pourvu d’une énorme collerette, dont le bord est garni de petites pointes. Chez certaines espèces, la collerette s’étend jusqu’à la moitié du dos, et jusqu’à quatre grandes ouvertures allégeant la surface osseuse.

Le dinosaure Pentaceratops.

Le dinosaure Pentaceratops.

Lorsque Pentaceratops fut découvert, les scientifiques crurent avoir trouvé un dinosaure rare avec cinq cornes sur la tête, d’où son nom. En fait, Pentaceratops possède trois cornes : une corne courte et épaisse sur le museau et 2 longues cornes incurvées vers l’avant sur son front.

Pentaceratops fossile, avec ses trois cornes et les deux excroissances latérales.

Pentaceratops fossile, avec ses trois cornes et les deux excroissances latérales.

Les deux autres « cornes » sont en fait de simples excroissances des os de la joue, caractéristique fréquente chez les Cératopsidés à collerette longue, mais qui a tendance à s’accentuer chez Pentacératops.

Pentaceratops.

Pentaceratops.

Fiche du dinosaure Pentaceratops

Signification : Tête à cinq cornes

Taille : 6 à 7 mètres de long, 2,7 m de haut

Poids : 3 tonnes

Groupe : Cératopsiens

Famille : Cératopsidés

Epoque : Crétacé supérieur (75-67 ma)

Régime alimentaire : végétivore

Répartition : Etats-Unis (Nouveau-Mexique).

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