Sinornithosaurus

Sinornithosaurus est un petit dinosaure, un Dromaeosauridé, donc, il est bipède, agile et rapide. Il avait de grands yeux, un assez gros cerveau et un long museau étroit pourvu de dents très pointues. Les trois doigts sur chaque main et les quatre orteils des pieds avaient de longues griffes incurvées, particulièrement tranchantes pour attraper des proies. En outre, la griffe du second orteil était immense. comme chez beaucoup d’autres dinosaures, notamment les plus véloces, la queue était renforcée et couverte de tiges osseuses.

Plus petit que les dinosaures Deinonychus et Vélociraptor, Sinornithosaurus était cependant redoutable. On pense qu’il chassait seul les grands insectes, lézards, oiseaux primitifs et petits mammifères, mais attendait d’être en meute pour terrasser de petits végétivores et d’autres grosses proies.

Le seul squelette fossile connu a été décrit en 1999. Il lui manque la plupart de la colonne vertébrale et la cage thoracique. En revanche, le crâne, les épaules, le bassin et les os des membres sont bien conservés. Il ressemble beaucoup à Archæoptéryx, confirmant ainsi le fait que les Dromaeosauridés étaient très proches des oiseaux. Les membres antérieurs faisant les 4/5ème de la longueur des membres postérieurs, et l’articulation des épaules placée de côté offrait une grande possibilité de mouvement comme chez Archæoptéryx. Bien qu’il n’était pas capable de voler, il n’est pas impossible qu’il ait pu battre des bras pour saisir de petites proies en vol.

Une autre similitude avec les oiseaux est constituée par son revêtement pileux sur presque tout le corps. Bien que beaucoup d’autres dinosaures aient eu aussi ces protoplumes, celles-ci ne peuvent se fossiliser que dans des conditions géologiques exceptionnelles. Des structures semblables se retrouvent chez quatre autres petits Théropodes provenant du gisement de Liaoning.

Sinornithosaurussinornithosaurus.

 

Signification : Reptile oiseau de Chine

Taille : 1,10 mètre de long

Groupe : Théropodes

Famille : Dromaeosauridés

Epoque : Crétacé inférieur

Régime alimentaire : Carnivore

Répartition : Asie (Chine, Liaoning)

Date de sa découverte : décrit en 1999.

 

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