Wuerhosaurus

Wuerhosaurus, l’un des derniers Stégosaures, vivait avec les autres herbivores (Sauropodes, Iguanodontidés, multiples Nodosauridés, apparition des Ankylosauridés et des Pachycéphalosauridés…), mais il a réussi à atteindre le Crétacé inférieur. La disparition des Stégosaures est certainement liée à l’avènement d’un autre groupe de dinosaures à armure, les Ankylosaures. Cela veut dire que Stégosaures et Ankylosaures ont vécu ensemble, mais que ces derniers ont immédiatement dominé les Stégosaures, plus primitifs.

Wuerhosaurus était le moins commun de sa famille. Alors sue les autres Stégosaures avaient des plaques hautes et triangulaires, les siennes étaient rectangulaires, longues et basses. Et comme les autres Stégosaures chinois, les plaques de Wuerhosaurus étaient probablement disposées face à face. Beaucoup de chercheurs pensent que, comme ses proches parents, sa queue devait posséder quatre pointes, mais cette théorie n’a pas été attestée. Nous savons aujourd’hui que les hautes épines partaient des vertèbres situées au niveau du bassin et de la queue. Elles maintenaient des muscles puissants qui lui servaient à soulever et manoeuvrer sa queue, la transformant ainsi en une arme redoutable. Mais le manque de preuves ne permet pas de se faire une idée véritable de ce dinosaure.

Jusqu’à présent, seuls quelques fragments de squelettes ou de plaques ont été retrouvés. C’est pourquoi la représentation que nous avons de l’animal n’est pour l’instant que très théorique et repose principalement sur son appartenance à la famille des Stégosauridés. Cependant, il est possible que nous en apprenions bientôt plus, car de nouveaux spécimens de Wuerhosaurus ont été trouvés à la fin des années 1980 par une équipe de paléontologues sino-canadienne.

Wuerhosaurus

wuerhosaurus.

Signification : Reptile de Wuerho

Taille : 6 à 8 m de long

Groupe : Stégosaures

Famille : Stégosauridés

Epoque : Crétacé inférieur (130-105 ma)

Régime alimentaire : Herbivore

Répartition : Asie (Chine |Xinjiang])

Date de sa découverte : décrit en 1973.

wuerhosaurus.

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