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Plésiosaure (Plesiosaurus)

Le Plésiosaure est un vertébré diapside aquatique qui a vécu au Mésozoïque, depuis le tout début de la période jurassique et jusqu’à l’extinction de masse de la fin du Crétacé.

Le Plésiosaure longtemps été considéré comme un reptile marin jusqu’à ce que les scientifiques réforme la cladistique et montre que les « reptiles » sont un groupe artificiel car paraphylétique. Ce n’est pas un dinosaure marin, il n’a jamais été considéré comme tel, les dinosaures sont tous des vertébrés terrestres.

Donc si le nom créé au début du XIXème siècle vient du grec  plesios « proche de » et sauros, « lézard », cet animal est un diapside.

Plésiosaure (Plesiosaurus).

Plésiosaure (Plesiosaurus).

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Les empreintes de pas fossilisées de dinosaures

On a découvert de nombreuses empreintes de patte fossilisées de dinosaures, qui ont laissé des pistes ou chemins fossiles dans la roche, âgées de plusieurs dizaines de millions d’années, et parfois de plusieurs centaines.

L’ichnologie est la branche de la géologie et la biologie qui traite des traces de comportements laissés par des organismes vivants, tels que des empreintes ou des terriers.

Les empreintes fossiles de dinosaure découvertes en France.

  • Empreintes de pas fossiles de dinosaures découvertes sur la plage du Veillon en Vendée.
Empreintes de dinosaure fossilisés du Veillon en Vendée (France). De nombreuses empreintes de pas fossiles de dinosaures ont été trouvée en France.

Empreintes de dinosaure fossilisés du Veillon en Vendée (France).

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Murusraptor

Le dinosaure Murusraptor est un carnivore vieux de 80 millions d’années qui a été découvert en Argentine.

L’animal, paraît être juvénile et donc n’était pas encore un adulte au moment de sa mort, devait mesurer environ 8 mètres de longueur lorsqu’il était en vie.

La découverte du fossile a été faite en 2001 à Sierra Barrosa, près de la ville de Plaza Huincul, dans la province de Neuquén, au centre-ouest de l’Argentine. Ce dinosaure a été baptisé Murusraptor barrosaensis en référence du lieu où il a été trouvé.

Le dinosaure Murusraptor.

Le dinosaure Murusraptor.

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Ugrunaaluk

Le dinosaure Ugrunaaluk est un genre d’ornithischiens végétivores de la famille des hadrosauridés (« dinosaures à bec de canard »).

Les paléontologues ont exhumé dans les années 1980 plus de six mille ossements fossilisés d’un dinosaure d’une couche géologique vieille de 69 millions d’années de la Formation de Prince Creek, à proximité du Colville, l’un des cours d’eau les plus septentrionaux d’Amérique du Nord, situé en Alaska (USA).

Un troupeau de dinosaures Ugrunaaluk kuukpikensis, avec des animaux adultes et des juvéniles.

Un troupeau de dinosaures Ugrunaaluk kuukpikensis, avec des animaux adultes et des juvéniles.

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Machairoceratops

Machairoceratops cronusi était doté de 4 cornes et devait mesurer 6 à 8 mètres et peser une à deux tonnes.

Il a vécu il y a 77 millions d’années à la fin du Crétacé, les fossiles ont été trouvés dans la formation géologique de Wahweap, datée du Campanien tardif.

Ce dinosaure végétivore vivait dans une partie de l’Amérique du Nord appelée Laramidie, qui se situait à l’ouest d’une mer qui divisait en deux le continent nord-américain.

Machairoceratops.

Machairoceratops.

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Spiclypeus

Spiclypeus était un dinosaure à cornes qui possédait une collerette osseuse protégeant son cou, une couronne d’épines triangulaire sur la tête et deux cornes juste au-dessus des yeux qui étaient orientées vers les côtés extérieurs. Il mesurait environ 5 mètres de longueur et pesait jusqu’à 4 tonnes.   Son nom  signifie « bouclier à épines » en latin.

Il a vécu il y a environ 76 millions d’années, vers la fin du Crétacé, plus précisément au Campanien, dans la formation géologique Judith River (76.24±0.18 à 75.21±0.12 millions d’années).

Spiclypeus.

Spiclypeus.

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Un dinosaure découvert en Corée du Sud

Le squelette fossile entier d’un petit dinosaure carnivore de l’ère mésozoïque a été découvert pour la première fois dans le comté de Hadong, à 470 km au sud de Séoul, en Corée du Sud.

Fossile de dinosaure de Corée.

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