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Metriacanthosaurus (Metriacanthosaure)

Le dinosaure Metriacanthosaurus est un théropode qui appartient à la famille des Sinraptoridae (genre Metriacanthosaurus), ses fossiles ont été trouvés de la partie supérieure de la couche géologique à « Oxford Clay », en l’Angleterre, datant de la période mi-Jurassique, il y a environ 160 millions d’années (Oxfordien inférieur).

Metriacanthosaure pouvait mesurer 8 mètres de long, 2 à 3 mètres de haut et peser 1 tonne (Gregory S. Paul, 1988), c’est un prédateur carnivore particulièrement imposant, et certainement féroce. Metriacanthosaurus avait un fémur d’une longueur de quatre-vingts centimètres.

Metriacanthosaurus.

Metriacanthosaurus.

En 1923, le paléontologue allemand Friedrich von Huene a écrit un article sur les dinosaures carnivores européens du Jurassique et du Crétacé. Dans cet article, il a examiné un ensemble de fossiles, dont OUM J.12144, qui comprend notamment une hanche incomplète, un os de la jambe, et une partie d’un squelette, et il a estimé que c’était une nouvelle espèce de dinosaure Megalosaure, qu’il a nommé Megalosaurus parkeri. Ce nom honore W. Parker, qui au XIXème siècle avait découvert des fossiles à Weymouth en Jordanie.

Metriacanthosaure.

Metriacanthosaure.

En 1932, cependant, von Huene changea d’avis et conclu que ces fossiles étaient de l’espèce Altispinax, et il renomma l’espèce en Altispinax parkeri.

En 1964, le scientifique Alick Walker a décidé que ces fossiles étaient trop différents de ceux connus du dinosaure Altispinax, car il manquait les longues épines vertébrales. Il nomme alors un nouveau genre de dinosaure, Metriacanthosaurus. Le nom générique est dérivé du grec metrikos, « modéré », et akantha, « la colonne vertébrale », soit « reptile à la colonne vertébrale modérée ».

Dinosaure Metriacanthosaurus.

Dinosaure Metriacanthosaurus.

Metriacanthosaurus tire donc son nom de ses vertèbres, qui sont plus grandes que celles d’autres Carnosaures, comme Allosaurus, mais plus petites que celles d’autres dinosaures à épines comme Acrocanthosaurus.

Initialement attribué par Walker au Megalosauridae, Metriacanthosaurus a depuis été rapproché du dinosaure Yangchuanosaurus, et d’autres proches dinosaures, pour former une famille nommés Sinraptoridae en 1988.

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Dimorphodon

Dimorphodon était un genre de Ptérosaure de taille moyenne du début du jurassique, c’est un reptile volant, et non un dinosaure. Plus précisément, et plus exact du point de vue scientifique, c’est un diapside volant, car la classification du vivant actuelle ne reconnait plus le groupe des reptiles, de l’ordre des Ptérosaures.

Il a été nommé par le paléontologue Richard Owen en 1859. Dimorphodon signifie «deux formes de dent», dérivé de grec, en référence au fait qu’il avait deux types distincts de dents dans sa gueule, ce qui est relativement rare chez les reptiles.

Dimorphodon du film Jurassic World.

Dimorphodon du film Jurassic World.

La structure du corps de Dimorphodon montre de nombreux caractères «primitifs», tels que, selon Owen, une très petite boîte crânienne et des ailes proportionnellement courts. La première phalange du doigt de son aile n’est que légèrement plus longue que son bras inférieur. Le cou était court mais solide et flexible, et peut-être avait une poche membraneuse sur la face inférieure.

Les vertèbres avaient des foramens pneumatiques, les ouvertures par lesquelles les sacs d’air pourraient atteindre l’intérieur creux. Dimorphodon avait une longueur de corps à l’âge adulte de 1 mètre de long, avec une envergure de 1,45 mètre. La queue de Dimorphodon était longue et composée de trente vertèbres.

Les cinq ou six premières étaient à courtes et flexibles, mais le reste des vertèbres augmente progressivement en longueur et sont rigidifiés. L’extrémité terminale de la queue peut avoir porté une queue aube, comme le Rhamphorhynchus, même si aucun tissu mou fossilisé de Dimorphodon n’a encore été trouvés pour confirmer cette spéculation.

Dimorphodon : un squelette fossile.

Dimorphodon : un squelette fossile.

Les premiers fossiles maintenant attribués à Dimorphodon ont été trouvés en Angleterre par la collectionneuse de fossile Mary Anning, à Lyme Regis, dans le Dorset, Royaume-Uni en décembre 1828. Cette région de la Grande-Bretagne est maintenant un site du patrimoine mondial, surnommé la côte jurassique. Les roches de époque géologique du Lias sont exposés, datant plus précisément de l’Hettangien ou Sinémurien. Le spécimen a été acquis par William Buckland et rapporté à une réunion de la Société Géologique le 5 Février 1829.

En 1835, une étude approfondie par William Clift et William John Broderip a été publié dans les Transactions de la Société Géologique, elle décrit et nomme le fossile comme une nouvelle espèce.

Dimorphodon macronyx, initialement nommé Pterodactylus macronyx.

Dimorphodon macronyx, initialement nommé Pterodactylus macronyx.

Comme ce fut le cas avec le Ptérosaure, Buckland classe les fossiles dans le genre Pterodactylus, et crée la nouvelle espèce Pterodactylus macronyx. Le nom spécifique est dérivé du grec makros « grand » et d’onyx, « griffe », en référence aux grandes griffes de la main de l’animal. Le spécimen fossilisé consiste en un squelette partiel et désarticulée sur une dalle, pour lequel manque le crâne.

Buckland en 1835 a également affecté un morceau de mâchoire de la collection d’Elizabeth Philpot à P. macronyx.

Plus tard, les nombreuses espèces putatives affectés à Pterodactylus étaient devenus si anatomiquement diverses qu’elles ont commencé à être divisé en genres distincts.

Dimorphodon macronyx en chasse.

Dimorphodon macronyx en chasse.

En 1858, Richard Owen a rapporté la découverte de deux nouveaux spécimens. Des squelettes partiels à nouveau, mais cette fois, les fossiles possèdent les crânes. Ayant trouvé le crâne très différent de celui de Pterodactylus, Owen attribue à Pterodactylus Macronyx son propre genre, qu’il nomma Dimorphodon.

En 1859, une publication ultérieure d’Owen fourni une description de l’animal. Après plusieurs études mettant en évidence les aspects particulier de l ‘anatomie de Dimorphodon, Owen en 1874 fait du spécimen NHMUK PV R 1034 l’holotype du genre.

Si Dimorphodon n’est pas un fossile très courant, divers spécimens fragmentaires ont été trouvés. Certains d’entre eux ont été acquis par Othniel Charles Marsh entre 1873 et 1881, le marchand de fossiles londonien Bryce McMurdo Wright. L’un d’eux avait été découvert dans une couche géologique datant du début du Jurassique sur la rive sud de la rivière Severn, à Aust Cliff.

Dimorphodon, un reptile volant de la famile des ptérosaures qui a vécu au temps des dinosaures.

Dimorphodon, un reptile volant de la famile des ptérosaures qui a vécu au temps des dinosaures.

Une espèce supplémentaire de Dimorphodon, D. weintraubi a été nommé par James Clark et al en 1998 à partir d’un squelette partiel fossilisé découvert au site Huizachal Canyon, Formation de La Boca, à Tamaulipas, au Mexique, datant du Jurassique inférieur (Pliensbachien), où des restes fossiles de sphenodontians, de dinosaures et mammaliaforms ont également été trouvés.

Comme beaucoup de ptérosaures, Dimorphodon a été perçu comme un planeur dans le passé, en corrélation avec les perceptions historiques sur les ptérosaures, comparés aux oiseaux de mer. Cependant, des études plus récentes montrent que l’animal était en fait un assez mauvais animal volant : ses ailes sont proportionnellement courtes par rapport au corps et son squelette assez robuste, offrant très peu de potentiel de glisse dans l’air.

Dimorphodon en vol, anciennement qualifié de reptile volant, actuellement, c'est un diapside volant.

Dimorphodon en vol, anciennement qualifié de reptile volant, actuellement, c’est un diapside volant.

Dimorphodon devait probablement effectuer de courts vols, de la même manière que certains oiseaux modernes, comme le tinamous et les pics, incapables de voler sur de longues distances, et probablement ne prenant l’air seulement comme une dernière ressource.

Fait intéressant, sa position généalogique au milieu des ptérosaures primitifs implique que cette inaptitude au vol est un trait développés, et non pas une caractéristique ancestrale, que des ptérosaures antérieurs comme Preondactylus étaient de bons aéronautes très capable en vol.

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Indominus Rex

Le dinosaure Indominus Rex est imaginaire, il n’a jamais existé, c’est une invention pour le film Jurassic World, le 4ème Jurassic Park qui est sorti au cinéma en 2015.

Indominus Rex.

Indominus Rex

La fiche du dinosaure Indominus Rex du film Jurassic World ici !

Tous les dinosaures du film Jurassic World ici !

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Brontosaure (Brontosaurus)

Le dinosaure Brontosaure n’existe pas, en fait, deux squelettes fossiles de dinosaure ont été décrits à la fin du XIXème siècle, et chacun a été baptisé d’un nom, l’un Apatosaure, l’autre Brontosaure.

Mais d’autres recherches scientifiques ont été faites, et les paléontologues se sont aperçus que le deuxième dinosaure était de la même espèce que le premier, et que donc que le Brontosaure n’était donc qu’un Apatosaure ! (cliquez sur le lien pour accéder à la fiche Apatosaure).

Le dinosaure Apatosaurus, qui est en fait le bon nom du Brontosaure.

Le dinosaure Apatosaurus, qui est en fait le bon nom du Brontosaure.

Une vaste étude publiée en 2015 par une équipe conjointe britannique et portugaise de recherche a conclu que Brontosaure était un genre valide de Sauropode, distinct d’Apatosaurus.

Ces scientifiques ont développé une méthode statistique pour évaluer plus objectivement les différences entre les genres et les espèces fossiles.

Apatosaurus excelsus ou Brontosaurus excelsus ? Holotype découvert à Como Bluff, Wyoming, USA, daté du Jurassique.

Apatosaurus excelsus ou Brontosaurus excelsus ? Holotype découvert à Como Bluff, Wyoming, USA, daté du Jurassique.

Ils ont conclu que Brontosaure pourrait être «ressuscité» comme un nom valide.

Ils ont attribué deux anciennes espèces d’Apatosaurus, A. parvus et A. yahnahton, au genre Brontosaurus, ainsi que le type d’espèce B. Excelsus.

Néanmoins, tous les paléontologues sont loin d’être d’accord avec cette division, et les conclusions de cette étude sont pour l’instant sujettes à caution.

On n’a pas encore trouvé la tête fossile de ce dinosaure, cette pièce manquante du puzzle découverte, les scientifiques pourront alors reprendre leurs travaux et publier une nouvelle étude.

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Chuxiongosaurus

Le dinosaure Chuxiongosaurus est un genre basale de sauropodomorph qui vivait pendant le Jurassique inférieur. Les fossiles de ce genre ont été trouvés dans la Formation géologique de Lower Lufeng, dans la province du Yunnan, en Chine méridionale.

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Tawa hallae

Le dinosaure Tawa hallae est un genre de théropode basal du Trias supérieur du Nouveau-Mexique, aux États-Unis. Il faisait 2 mètres de long. Il a été nommé en référence au nom hopi pour le Dieu du Soleil Pueblo.

Un article sur Tawa hallae : http://www.jurassic-world.com/pdf/tawa.pdf

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Eotriceratops

Le dinosaure Eotriceratops est un genre de cératopsien qui a vécu pendant la fin du Crétacé. Ses fossiles ont été trouvés au sommet de la formation de Horseshoe Canyon, datant d’environ 67,6 millions années.

Un article sur Eotriceratops : http://www.jurassic-world.com/pdf/eotriceratops.pdf

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