Fossile vivant en extinction au Xinjiang

Le nombre de salamandre, animal amphibie en extinction vivant dans la région autonome Ouïgoure du Xinjiang, en Chine du nord-ouest, a réduit d’un quart à 3 000 durant quatre dernières années, selon les statistiques fournies par les experts locaux.

Le chiffre a été révélé par Wang Xiuling, experte en salamandre à l’école normale supérieure du Xinjiang. Wang a mené, de concert avec d’autres professionnels, une enquête sur la salamandre dans le district de Wenquan, le plus grand habitat de cet animal, durant la période de mai à juin de l’année.

Une salamandre.

Une salamandre.

Cet animal amphibie a été considéré comme “fossile vivant” parce qu’il coexistait avec les dinosaures il y a environ 300 millions d’années. A l’heure actuelle, ils vivent seulement dans des ruisseaux à la frontière de la Chine et du Kazakhstan.

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Procératosaurus

On n’a découvert qu’un seul crâne de dinosaure Proceratosaurus, qui est un Carnosaure primitif. Bien que plus long que la moyenne, le crâne présente les mêmes caractéristiques que ceux des autres Carnosaures primitifs. Il possède toutefois une singularité : une petite corne sur le museau laissant penser que cet animal pourrait être un ancêtre, voire l’un des premiers Cératosaures, ces Théropodes caractérisés par une corne sur le museau. Ce qui lui a valu le nom “avant le reptile à corne” (Cératosaurus).

Proceratosaurus devait avoir l’air d’un Carnosaure typique : une tête large, un petit cou, un corps massif, une queue longue, des bras courts griffus, une queue longue et des jambes longues, à 3 orteils.

La première représentation le montre comme un Théropode léger, alors que la troisième le représente comme un Théropode massif aux pattes puissantes et aux petits et courts membres antérieurs.

Proceratosaurus.

Proceratosaurus.

Fiche sur le dinosaure Procératosaurus

Signification : avant le reptile à corne

Taille : 5 mètres de long

Groupe : Théropodes

Famille : Mégalosauridés

Epoque : Jurassique moyen

Régime alimentaire : Carnivore

Répartition : Europe (Angleterre)

Date de sa découverte : 1910.

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Le dinosaure “Jobaria” mascotte des Jeux francophones

La mascotte des cinquièmes jeux de la francophonie prévus du 7 au 17 décembre à Niamey sera le dinosaure Jobaria, un spécimen rare dont les ossements fossiles ont été découverts en 1993 dans le Sahara nigérien par des chercheurs américains, annonce le directeur général du comité national, Seriba Mahaman Lawan.

En choisissant le Jobaria, nous avons pour souci de promouvoir notre patrimoine culturel dans sa richesse et sa diversité“, a-t-il dit en présentant les jeux francophones.

Le dinosaure Jobaria du Sahara nigérien.

Le dinosaure Jobaria du Sahara nigérien.

Le Jobaria est l’unique espèce de dinosaure à ne pas être classifiée d’après une racine latine ou grecque. “Jobaria vient de Joba, ancêtre mythique des Touaregs qui peuplent le désert nigérien“, a expliqué pour sa part le directeur national de l’institut de recherches en sciences humaines IRSH, le Dr Abdoulaye Maga.

Le dinosaure Jobaria est un quadrupède végétivore qui vivait dans des lieux marécageux et pesait 18 tonnes pour une longueur de 20 mètres. Il pouvait aussi se tenir debout sur ses pattes antérieures, selon Maga.

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Riojasaurus

Pour un grand Prosauropode, le dinosaure Riojasaurus avait  les os des pattes, les ceintures scapulaires et pelviennes plus massifs que ceux de ces cousins Platéosauridés. il devait donc marcher sur quatre pattes pour supporter son poids et son squelette s’est adapté à cette exigence. Les os de ses pattes massives, placées à la verticale sous son corps, étaient épais et solides. Son bassin, raccordé à sa colonne vertébrale par trois vertèbres, formait un point d’ancrage solide aux jambes. Les vertèbres présentaient des surfaces articulées supplémentaires permettant de rigidifier la colonne. Ce dinosaure est le seul Prosauropode à ne mesurer pas moins de 10 mètres et est le seul à les dépasser.

Riojasaurus.

Riojasaurus.

Riojasaurus tire son nom de la province du nord ouest de l’Argentine, La Rioja, où l’on a trouvé ses ossements accompagnés de ceux d’un autre Prosauropode, le Platéosauridé Coloradisaurus. Mussaurus était également un Prosauropode vivant en Argentine. Ces animaux témoignent d’une augmentation rapide du nombre de Prosauropodes au Trias et également de leur taille (du moins pour certains d’entre eux).

D’autres grands Prosauropodes, de structure et de taille similaires, vivaient en Afrique du Sud à peu près à la même époque, Roccosaurus et Thotobolosaurus au Trias supérieur, et Vulcanodon, un Sauropode, au Jurassique inférieur. Ce dernier possède à la fois les caractéristiques des Prosauropodes “primitifs” et des Sauropodes “évolués”. Vulcanodon pourrait donc être apparenté aux Sauropodes, ces créatures géantes au long cou, qui broutaient à l’ère Mésozoïque. Mais Vulcanodon ressemblait beaucoup aux Sauropodes évolués et est considéré comme un des leurs, mais sous une forme plus primitive.

Le dinosaure Riojasaurus.

Le dinosaure Riojasaurus.

Fiche sur le dinosaure Riojasaurus

Signification : Reptile de La Rioja

Taille : 10 à 11 mètres de long

Groupe : Prosauropodes

Famille : Mélanorosauridés

Epoque : du Trias supérieur au Jurassique inférieur

Régime alimentaire : végétivore

Répartition : Amérique du Sud (Argentine).

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Prosaurolophus

Prosaurolophus est un membre typique de la famille des Hadrosauridés, les dinosaures à “bec de canard” et à crêtes céphaliques osseuses pleines. Son crâne ressemble à celui d’un Hadrosaure à tête plate, comme Anatosaurus, mais les os de son nez se prolongent en une crête osseuse basse allant de l’extrémité de son large museau au sommet de la tête, où elle se termine en une petite bosse.

Fossile de dinosaure Prosaurolophus.

Fossile de dinosaure Prosaurolophus.

Etant donné que cette crête s’est accentuée chez les animaux apparentés à cet Hadrosaure, Prosaurolophus pourrait être un ancêtre des membres plus tardifs de cette famille, tels que Saurolophus.

Prosaurolophus.

Prosaurolophus.

Fiche sur le dinosaure Prosaurolophus

Signification : Avant le reptile à crête

Taille : 8 mètres de long

Groupe : Ornithopodes

Famille : Hadrosauridés

Epoque : Crétacé supérieur (~70 ma)

Régime alimentaire : végétivore

Répartition : Canada (Alberta).

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Un triton géant en plein désert

Une équipe internationale de paléontologues vient de mettre au jour, au nord du Niger, des restes d’amphibiens archaïques. Ils vivaient à la fin de l’ère primaire, il y a 251 millions d’années, sur le continent unique : la Pangée.

Triton actuel.

Triton actuel.

Ces batraciens géants, longs de plus de 3 mètres, ressemblaient aux crocodiles actuels. Les plaines marécageuses qui constituaient leur habitat les auraient protégés de la grande vague d’extinction des espèces survenue quelque 3 millions d’années plus tôt, à la fin du permien.

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Les oiseaux sont des descendants des dinosaures

Les tissus à l’intérieur d’un fémur fossile d’un tyrannosaure de près de 70 millions d’années, découvert dans le Montana, renforcent l’hypothèse que les oiseaux d’aujourd’hui sont des descendants des dinosaures, selon une étude publiée en aux États-Unis.

Tête de dinosaure Tyrannosaure. L’analyse des tissus bien préservés à l’intérieur de cet os fossilisé qui a été brisé, indique avec une grande probabilité qu’il s’agissait d’une femelle prête à pondre, a expliqué Mary Schweitzer, une paléontologue de l’Université de Caroline du Nord qui a dirigé ces travaux publiés dans la revue Science datée du 3 juin 2005.

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